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Primavera en Parque Nacional Namaqualand (Cape Floristic Kingdom)

En un momento en que tenemos invierno, la gente del otro lado del mundo disfruta de la floración primaveral. En noviembre en Sudáfrica, en el territorio del Reino Florístico del Cabo, florece un semidesierto. Estas fotografías nos las facilitó Irhan Udulag, un ciudadano turco que trabaja en Sudáfrica, gran conocedor y amante de las suculentas. En esta área, en un metro cuadrado, tiene hasta 20 especies de plantas suculentas solo. La foto fue tomada a fines de noviembre en la provincia de Namaqualand, al norte de Ciudad del Cabo, frente a la costa atlántica, después de fuertes vientos, por lo que es posible que las plantas no se vean perfectas. Desafortunadamente, no hay forma de identificarlos a partir de fotografías, pero ver esta riqueza florística a través de los ojos de una persona fascinada por las plantas ya es un gran acierto. Es una pena que no podamos publicar las 320 fotos ...

Sudáfrica tiene la mayor variedad de plantas con flores del mundo. Este patrimonio florístico, descubierto hace más de tres siglos, sigue asombrando a botánicos y turistas de todo el mundo.

En el territorio de este país, hay alrededor de 22.000 especies conocidas por la ciencia, pero constantemente se descubren nuevas. Casi todas las provincias tienen su propio tema de orgullo, y más de uno, desde árboles gigantes hasta muchas especies de orquídeas. Solo una Table Mountain cerca de Ciudad del Cabo tiene una comunidad de plantas de 1.500 especies en un área de 22.000 hectáreas, más que el resto del Reino Unido o Nueva Zelanda. El famoso jardín botánico de Kirstenbosch se encuentra aquí. La región subtropical en la parte norte del Parque Nacional Kruger compite en diversidad botánica.

Una gran variedad de especies, alrededor de 9000, se observa en la parte occidental del Cabo, que ha sido declarado como uno de los seis "reinos florísticos" del mundo. El Cape Floristic Kingdom cubre un área de 553,000 hectáreas y está ubicado principalmente en una franja costera de aproximadamente 100 km de ancho, que se asemeja en sus contornos a una tortuga, cuya cabeza es el punto más al sur del continente, el Cabo de Buena Esperanza. Es el único y más pequeño de todos los reinos florísticos del mundo, ubicado dentro de un país.

Una parcela de tierra y mar que cubre 90.000 metros cuadrados. km, o el 0,05% de la superficie terrestre de la Tierra, contiene aproximadamente el 3% de la diversidad de plantas del mundo, unas 456 especies por cada 1.000 metros cuadrados. km. Aquí se concentra más del 40% de la flora de Sudáfrica. De las 9.600 especies de plantas vasculares, alrededor del 70% son endémicas, es decir, no se encuentran en ningún otro lugar del planeta. Hay varias familias endémicas enteras (Grubbiaceae, Roridulaceae, Bruniaceae, Penaeaceae, Greyiaceae, Geissolomataceae, Retziaceae). Más de 280 géneros tienen su centro de distribución en la región del Cabo, y más de 210 de ellos son endémicos de la región.

El Cape Floristic Kingdom representa menos del 0,5% del área de África, pero alberga casi el 20% de la flora del continente. La diversidad de especies vegetales, su densidad y su endemismo se encuentran entre las más altas del mundo, lo que hace que esta área sea designada por la UNESCO como uno de los 18 puntos críticos de biodiversidad de excepcional valor científico.

A pesar de que la flora del Cabo no le dio a la humanidad una sola planta cultivada económicamente importante, sigue sirviendo como una fuente inagotable de hermosas plantas de jardín y de interior. De aquí se originan agapantos, lirios barbudos, amarilis, espárragos decorativos, galtonia, gerbera, gladiolo, clivia, knifofia, plumbago, pelargonium, etc.

Hay muchas plantas invasoras entre las plantas africanas. Por ejemplo, tenemos un conocido kosmeya, que fue traído a Sudáfrica desde Australia y Sudamérica en fardos con pienso para caballos ingleses durante la Guerra de los Bóers. Ahora se puede encontrar en todas partes en las cercanías de Johannesburgo (esto está fuera del Reino Florístico del Cabo).

El verdadero flagelo del Cabo fue una de las especies de acacia importadas de Australia. 50-60 especímenes de estos "árboles milagrosos" de rápido crecimiento pueden proporcionar leña a una familia durante un año. En las condiciones de la provincia del Cabo, cerca del Mediterráneo, comenzaron a crecer tan rápidamente que ahora amenazan a las comunidades naturales, llamadas en lengua africana "Fynbos", "arbustos falsos". Los arbustos africanos consisten principalmente en Proteaceae, que mueren por un tiempo y no son arbustos leñosos, solo se parecen a ellos en apariencia.

Cabe mencionar que la fauna de la región del Cabo no es menos rica, que cuenta con 11.000 especies de animales marinos, 3500 de las cuales son endémicas, y 560 especies de vertebrados, incluidas 142 especies de reptiles, 27 de las cuales viven solo aquí.

El semidesierto sombrío, sin vida y seco de Namaqualand a lo largo de la región del norte del Cabo es una de las extravagancias florísticas más espectaculares de la primavera. La floración ocurre después de las lluvias de invierno, que en esta área caen en total de 2 a 25 mm por año, en años raros, hasta 50 mm. Puede llegar en diferentes momentos, dependiendo de la llegada de la temporada de lluvias, de julio a octubre. A veces no hay suficiente humedad, pero cuando hay suficiente, el desierto "destella" con un caleidoscopio de colores de miles de millones de flores silvestres que llenan el aire con sus aromas. En esta pequeña área, hay alrededor de 3.000 especies de plantas con flores.

En poco tiempo, las plantas se polinizan y producen semillas que pueden persistir en el suelo durante muchos años. Para su germinación, las condiciones son necesarias: lluvia de invierno, y no todas germinarán, algunas permanecerán en el suelo hasta el próximo año. Cuando llega un año favorable, se forma una gran cantidad de semillas y sus reservas en el suelo se renuevan, creando una reserva durante mucho tiempo. Diferentes semillas germinan en diferentes condiciones de temperatura y humedad, por lo que en cada zona la composición de la vegetación difiere de un año a otro, dependiendo de cuándo llegaron las primeras lluvias. Las plantas con flores atraen a muchas abejas, mariposas y otros insectos.

Otra forma de conservación en plantas geófitas, que retienen la humedad y nutrición en bulbos, bulbos y tubérculos. Estas plantas también pueden sobrevivir durante muchos años en condiciones de semisequía. Son capaces de reproducirse vegetativamente, pero esto no les permitiría extenderse mucho. Por lo tanto, muchas especies producen semillas que son esparcidas por el viento.

Los vientos en esta región no son infrecuentes en verano y su velocidad es excelente. Llevan semillas con arena a largas distancias. Las imágenes de satélite muestran que el viento arrastra enormes cantidades de arena a cientos de kilómetros mar adentro.

También alberga el 30% de las suculentas del mundo, que almacenan humedad durante la temporada de lluvias para sobrevivir a los tiempos de sequía.

Suculentas similares al cáñamo Fenestrias aurantica resistente a la sequía. Tienen la parte superior translúcida para recolectar la luz solar para su crecimiento. Los botones florales se abren paso entre estas "ventanas" en primavera.

Una planta común en Namaqualand - Grielum humifusum de la familia de las rosáceas, con flores amarillas en forma de botón de oro, a menudo se compara con el oro esparcido del cofre del tesoro de un pirata.

Fenestrias aurantica

Grielum humifusum

Inflorescencias largas de color rojo brillante Áloe Ferrox servir como manjar para los pájaros - sunbirds (Nectarinidae) y para los niños africanos que chupan el néctar de las flores. La planta, común en la parte occidental del Cabo, es la fuente de un gel medicinal muy utilizado en cosmética.

Flores rosadas Mesembryathemum, cultivados en nuestras exuberantes "protuberancias" anuales cubren enormes espacios. No es posible nombrar la especie, ya que aquí crecen 728 de ellas.

Aloe ferrox

Mesembryathemum

En el territorio del Cape Floristic Kingdom, hay 765 especies de erica. Una de las especies más interesantes y raras: Erica versicolor.

Erica versicolor

En el pasado, la flora del Cabo ocupaba un territorio mucho más grande que en la actualidad, pero debido a la creciente sequedad del clima, está disminuyendo constantemente. Las temperaturas globales han aumentado alrededor de 0,60 ° C desde mediados del siglo XIX, y se prevé que aumenten 5,80 ° C durante el actual.

Muchas de las especies nativas están en peligro de extinción. Se prevé que la mitad de la lista se perderá en los próximos 50 años. Tres cuartas partes de las plantas enumeradas en el último Libro Rojo de Datos de Sudáfrica se encuentran en la Región Florística del Cabo. Esta zona costera está bajo la presión del progreso tecnológico, el crecimiento de la población, la agricultura, los recolectores de vegetación y la propagación de plantas invasoras. Un tesoro natural para la gente de Sudáfrica y el mundo, está cuidadosamente protegido.

La propia Sudáfrica es responsable del 40% de las emisiones de gases de efecto invernadero del continente. Para mejorar la situación ambiental en la región, se prevé reducir la combustión de combustibles fósiles, cambiar al calentamiento solar de agua y el uso de energía nuclear. En 2006-2007, se gastaron 2,5 millones de dólares estadounidenses para controlar las plantas exóticas invasoras en el Cabo Occidental. Queda la esperanza de que la mayoría de las especies valiosas no se pierdan para siempre.