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Naranja - manzana china

La historia de la naranja

 

Las naranjas son los frutos de árboles del género cítrico de la familia de la ruda, la subfamilia de la naranja. Estrictamente hablando, según la ciencia, una naranja se considera una baya.

La palabra "naranja", tan familiar para todos nosotros hoy, llegó al idioma ruso desde el idioma holandés. Hoy en día, en el idioma holandés literario, el uso del nombre "sinaasappel" se considera correcto, y los diccionarios etimológicos holandeses marcan la palabra "appelsien" como un papel de calco regional de la frase francesa "pomme de Sine", que se traduce como "Manzana china".

Naranjo en Italia

Una planta de naranja es un árbol de hoja perenne bastante poderoso, cuya altura depende de la variedad, crece con bastante rapidez y comienza a dar frutos de 8 a 12 años después de la siembra. El ciclo de vida de un naranjo es de unos 75 años, aunque los ejemplares individuales viven hasta 100-150 años y producen alrededor de 38 mil frutos en un año productivo. Las naranjas proporcionan la mayor cosecha de todos los cítricos del mundo.

La mayoría de los científicos se inclinan a concluir que la naranja proviene de China, donde apareció alrededor de 2.5 mil años antes de Cristo. Este es un híbrido obtenido en la antigüedad de una mandarina (Citrus reticulata) y pomelo (Máximos de cítricos). En uno de los manuscritos chinos, que data de 1178, se describen 27 de las mejores variedades de naranjas y mandarinas.

Hasta el día de hoy, los chinos tradicionalmente regalan a sus seres queridos macetas con plantas de naranja con pequeñas naranjas en las ramas. Porque en la China de hoy, como hace cuatro mil años, están absolutamente seguros de que un naranjo en una casa es garantía de felicidad eterna, prosperidad constante y bienestar estable.

 Naranja china dulce. Foto: Rita Brilliantova

Se cree que la naranja llegó a Europa solo en el siglo XV. Según una versión, este cítrico se trajo en 1429 después del viaje de Vasco Da Gama a la India. Al regresar con sus compañeros a Europa, Vasco da Gama habló con entusiasmo sobre cómo en uno de los puertos de la costa este de África se les obsequió con maravillosas frutas: las naranjas. Según otra versión, los portugueses trajeron la fruta del sol de China en 1518. Pero los naranjos no solo son frutas dulces, sino también ácidas. Se trataba de variedades ácidas que llegaron a Europa a principios del siglo XV, por lo que no causaron mucho entusiasmo entre la nobleza europea. Y solo a fines del siglo XV, cuando se fortalecieron los lazos comerciales y económicos entre Occidente y Oriente, la naranja dulce se convirtió en un manjar en Europa.

Anteriormente, los marineros árabes e indios transportaron esta cultura a la costa este de África. La mayor difusión de esta planta fue facilitada por los colonialistas españoles y portugueses, quienes en los siglos XV-XVI llevaron la naranja, junto con el limón y otros cítricos, a África Occidental, Centroamérica y Sudamérica.

En el siglo XIV, la palabra "naranja" apareció en inglés y comenzó a sonar como "naranja". Posteriormente, el nombre del color se originó a partir de esta palabra, que coincide en color con la ralladura de esta brillante y jugosa fruta. Un hecho interesante: pocas personas saben que, de hecho, la cáscara de las naranjas es verde. Si las naranjas se cultivan en países cálidos, entonces su pulpa será naranja y la piel de una fruta madura será verde. Si el sol no es suficiente para la fruta, se volverá naranja. Se trata de clorofila, que las naranjas acumulan durante la maduración y les da un color verde brillante. Las naranjas se vuelven anaranjadas después de ser congeladas o tratadas especialmente con etileno para darles un color más "atractivo" para fines comerciales.

Hasta el siglo XVIII, las naranjas en Europa se cultivaban exclusivamente en invernaderos, porque el clima europeo no era muy adecuado para los naranjos. Para cultivar naranjas, era necesario crear condiciones cálidas especiales para ellas. Desde entonces, los monarcas y los nobles ricos del invernadero comenzaron a aparecer y ponerse de moda (del francés "naranja" - naranja).En Londres, París y San Petersburgo se ubicaron invernaderos especialmente grandes, en los que esta cultura, entre otras plantas exóticas, se cultivó con éxito. Sin embargo, en el sur de Europa, desde el siglo XVIII, ya se han comenzado a intentar propagar y cultivar cítricos en campo abierto.

El atractivo aspecto y el maravilloso sabor de la nueva planta frutal, la naranja, contribuyeron a su rápida difusión en Europa. Y la naranja pasó a la categoría de frutas de élite tras el descubrimiento de su eficacia en la lucha contra diversas infecciones, como el escorbuto, la gripe e incluso la peste.

Y aunque las opiniones sobre la primera aparición de una naranja en Europa difieren, se sabe con certeza que el primer naranjo se cultivó en Lisboa, tras lo cual no se pudo detener el "boom de la naranja" en el continente europeo. Las naranjas se extendieron rápidamente por Cerdeña y Sicilia y más allá de Italia y otros países europeos. No es sorprendente que hoy en día el jardín más grande del mundo con 500 naranjos se encuentre cerca de la ciudad italiana de Milisa.

Hace varios siglos, la cultura traída por los portugueses a Europa ahora está creciendo bien a lo largo de toda la costa mediterránea, así como en América Central. Hoy, la naranja se ha convertido en uno de los principales cultivos frutales en las regiones tropicales y subtropicales del mundo.

Actualmente, no se han encontrado formas silvestres de la naranja en hábitats modernos.

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Naranja en Rusia

Escudo de armas de Oranienbaum

A principios del siglo XVIII, la fama de los frutos milagrosos soleados llegó a Rusia. Los científicos creen que las primeras naranjas llegaron a Rusia desde Holanda. El propio Pedro I dio un poderoso impulso al cultivo de cítricos en Rusia, mientras que en Europa, el autócrata ruso se familiarizó con estas frutas y su tecnología agrícola. Y si antes de Peter I, solo se importaban frutas maduras a Rusia, entonces con él comenzaron a colocar invernaderos con plantas de cítricos. Para difundir el conocimiento sobre estos cultivos y la experiencia en la tecnología agrícola de los cítricos en invernaderos, comenzaron a invitar jardineros europeos a Rusia.

En 1714, el príncipe A.D. Menshikov construyó un nuevo palacio con grandes invernaderos, en el que comenzaron a cultivar estas frutas, y le dio un nombre en honor a la naranja - Oranienbaum (del alemán - naranjo). Y después de un tiempo, Catalina II ordenó llamar a este palacio junto con el asentamiento la ciudad de Oranienbaum y le dedicó el escudo de armas: un naranjo sobre un fondo plateado.

El príncipe Menshikov estableció el cultivo de cítricos en Rusia a gran escala. Los mejores jardineros europeos de Oranienbaum transmitieron su experiencia a los jardineros rusos. Los invernaderos y las tecnologías de cultivo de plantas de Oranienbaum se han mejorado constantemente. Y después de Peter, incluso en los inviernos más duros de Rusia, las frutas de naranja y limón en los invernaderos locales se cosecharon en carros enteros, proporcionando suministros constantes a la mesa imperial.

Hasta principios del siglo XVIII en Rusia, la naranja tenía diferentes nombres: naranja, manzana turca (persa), naranj, oranzior, y solo entonces adquirió su nombre moderno.

Ya a finales del siglo XVIII, había muchos invernaderos de efecto invernadero en el Imperio ruso. No solo la más alta nobleza, sino que todo terrateniente o comerciante consideraba una cuestión de honor mantener un invernadero con plantas de cítricos en su finca. ¡Y beber té con limón "de nuestro propio cultivo" se ha convertido en una tradición rusa primordial! Rusia no solo cubrió completamente sus propias necesidades internas, sino que también envió frutas jugosas de naranja para la exportación.

A mediados del siglo XIX, las mandarinas comenzaron a aparecer por todas partes en Rusia, que ingresaron al país como resultado de varias guerras en el Cáucaso y con Turquía. Y a principios del siglo XX, el pomelo también se incorporó a esta empresa de cítricos.

En la Unión Soviética, las naranjas comenzaron a aparecer con relativa frecuencia en los estantes de las tiendas durante el reinado de Nikita Khrushchev. En esos años, solo se exportaba una variedad de naranjas a nuestro país: Jaffa de Israel.Y aunque hoy tenemos la oportunidad de comprar casi todos los cítricos comestibles: lima, pomelo y muchos cítricos híbridos, son la naranja, el limón y la mandarina los que tradicionalmente gozan de popularidad en la cocina rusa. Es esta histórica "empresa de cítricos" la que invariablemente adorna cada mesa de Año Nuevo en nuestro país.

Líderes mundiales en producción de naranja

 

El líder mundial inmutable en la producción de naranjas es Brasil, donde se cultivan anualmente 17,8 millones de toneladas de naranjas. La costa sureste de Brasil, el condado de São Paulo, cultiva más naranjas que los siguientes tres países en el ranking global de Liderazgo Naranja combinados. Con casi el 99% de la fruta de la región que se exporta, São Paulo es el gigante mundial del jugo de naranja. El jugo de naranja se vende internacionalmente como jugo concentrado congelado para reducir los costos de almacenamiento y envío. São Paulo representa el 80% de toda la producción brasileña y el 53% de la producción mundial total de concentrado de jugo de naranja congelado. Las principales variedades de naranja utilizadas para el jugo en Brasil son Hamlin, Pera Rio, Natal y Valencia. La mayor parte del jugo de naranja en el mercado ruso se elabora a partir de concentrados congelados brasileños.

Naranjas

Florida (EE. UU.) Produce aproximadamente la mitad de las naranjas de Brasil, pero la mayor parte del jugo de naranja de Florida se vende en el país.

La producción de jugo de naranja en Sao Paulo y Florida representa aproximadamente el 85% del mercado mundial. Pero Brasil exporta el 99% de su producción, mientras que el 90% de las naranjas de Florida se consumen en Estados Unidos.

Pero España impresiona por la cantidad de naranjos: más de 35 millones de ellos crecen allí. Después de Brasil y Estados Unidos, China, India, México, Egipto, España y Turquía son líderes en la exportación de naranjas.

El mayor proveedor de naranjas de Rusia es Egipto, que representa más de la mitad de todos los suministros de naranja a Rusia, así como a Turquía, Marruecos y Sudáfrica.

Las naranjas son el cultivo de cítricos más importante en Egipto, y representan el 65% de la producción de cítricos y el 30% de la producción total de frutas en ese país. Las variedades más comunes de naranjas cultivadas en Egipto: variedades de mesa Navel y Sukkari, variedades Valencia, Baladi, jugo de naranja sanguina. La temporada de mayor oferta (medio año) es para Navel y Valencia (de octubre a marzo y de febrero a julio, respectivamente). Sukkari y Baladi se envían de diciembre a marzo, Blood Orange (naranjas rojas) de enero a marzo.

Marruecos también exporta diferentes variedades de naranjas a nuestro país (Navel, Salustiana, Sanguines, Maroc Late), la temporada de suministro se extiende de noviembre a junio.

Las naranjas de Sudáfrica nos llegan principalmente en los meses de primavera y verano, de abril a septiembre.

La variedad de naranjas más popular en Turquía es la variedad Washington, es él quien se impone en los suministros a nuestro país.

Las naranjas se cultivan hoy en campo abierto y en Georgia, Turkmenistán y Uzbekistán, por supuesto, no en cantidades tan grandiosas. Sin embargo, el área bajo este cultivo es de decenas de miles de hectáreas.

Naranja. Foto: Natalia Aristarkhova