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Lino de Nueva Zelanda: un tesoro maorí

Lino de Nueva Zelanda, más precisamente: formio duradero (Phormium tenax), entre muchas otras plantas, se hizo famosa gracias a la segunda expedición de James Cook en 1772-75. Las tribus maoríes que se establecieron en Nueva Zelanda en el siglo XIII lo llamaron harakeke.

Sobre todo, las plantas sorprendieron a los británicos: “En lugar de cáñamo y lino, los habitantes usan una planta superior en sus propiedades a todas las demás utilizadas para el mismo propósito en otros países ... La vestimenta habitual de los neozelandeses consiste en las hojas de esta planta, que casi no necesita procesamiento; sin embargo, también hacen trenzas, hilos y cuerdas, mucho más duraderas que las de cáñamo, con las que ni siquiera se pueden comparar. De la misma planta, procesada de diferente manera, se obtienen fibras finas, brillantes como la seda, blancas como la nieve; a partir de estas fibras, que también son extremadamente duraderas, hacen sus mejores tejidos. Las redes de pesca de gran tamaño están hechas de las mismas hojas; todo el trabajo se reduce a cortar las hojas en tiras y atarlas ".

Lino de Nueva Zelanda (ilustración del libro de J. Verne

En las Islas Británicas, esta planta fue recibida con un entusiasmo sin precedentes, en 1865 se exportaron 12162 fardos de lino a Inglaterra desde Nueva Zelanda, y en 1870 las importaciones aumentaron a 32,820 fardos por valor de 132,578 libras esterlinas. J. Verne cita estos datos en su libro “La historia de los grandes viajes. Navegantes del siglo XVIII ". En 1871, la planta se introdujo en América, donde apareció en los parques de San Francisco.

Las importaciones de materias primas a Europa alcanzaron su punto máximo en 1907, cuando se importaron 28 toneladas de lino (en este momento, su producción en Nueva Zelanda era de unas 200 toneladas por año). Después de eso, hubo una disminución de las importaciones. Los tejidos de lavados repetidos han perdido parcialmente sus propiedades. Si los maoríes excretaban fibras raspando las cubiertas de las hojas y luego sumergiéndolas en agua, los europeos comenzaron a usar dispositivos mecánicos y la destrucción de los tejidos blandos de la hoja con álcali. La producción se consideró no respetuosa con el medio ambiente y se cerró.

Incluso a principios del siglo XX, los propios europeos intentaron crear plantaciones de plantas. También se llevaron a cabo intentos de cultivo industrial de lino de Nueva Zelanda en la URSS, se establecieron plantaciones en la era soviética en la costa del Cáucaso del Mar Negro.

Lino de Nueva Zelanda (híbrido)
en el diseño del jardín australiano en la exposición de Chelsea

El lino de Nueva Zelanda perdió por completo su importancia como cultura textil en Europa después de la Segunda Guerra Mundial, quedando solo para uso decorativo. Se puede ver en todos los invernaderos europeos y en países con un clima templado, y en campo abierto. En Australia y en algunas islas del Océano Pacífico, la planta se naturalizó y dio lugar al problema de combatir su agresiva propagación. Sin embargo, en este país, la planta es amada y ampliamente utilizada en el diseño.

Actualmente, se conocen más de 75 variedades de esta planta, que se diferencian en el tamaño y color de las hojas (verde, bronce, morado, ribeteado de blanco, bicolor o tricolor). Entre ellos hay pequeños, de hasta 1 my mayores, de hasta 4 m de altura.

El comienzo de la cría de variedades fue establecido por los propios maoríes, quienes seleccionaron los especímenes de plantas silvestres que les gustaban para diversas necesidades, los multiplicaron y les dieron nombres. Muchas de estas variedades se mantienen hoy en la colección nacional de lino de Nueva Zelanda en Nueva Zelanda. Se diferencian no solo en la altura y el color de las hojas, sino también en su suavidad y contenido de fibra. Además, se han creado muchos híbridos con el segundo representante de este género de plantas: formium Colenso (ver página de Formium).

Planta para el futuro

La producción de lino de Nueva Zelanda no se ha detenido hoy. En él se han abierto nuevas perspectivas. Se estima que la planta es capaz de producir 2.5 toneladas de fibra por hectárea y, a un costo de $ 3 por kg, producir un ingreso de hasta $ 7500 por hectárea.Actualmente, se estudia la posibilidad de utilizar fibras de lino de Nueva Zelanda no solo para la fabricación de textiles, cuerdas, alfombras, confecciones, sino también geotextiles, contenedores para plantas, materiales mulching, como componente de refuerzo para materiales compuestos termoplásticos (biocomposites).

En el pasado, el formio duradero se usaba en Nueva Zelanda (y no solo) para drenar los pantanos.

Formium durable, lino de Nueva Zelanda

Ha tenido aplicaciones médicas durante mucho tiempo. Se aplicó jugo pegajoso (gel) a las heridas como desinfectante, se trató con eccema y otras enfermedades de la piel y se usó para el dolor de muelas. Hojas duras: para curar y reparar fracturas óseas. El polen, que la planta produce mucho, fue utilizado por los maoríes como polvos faciales, y los europeos lo consideraron un producto útil y nutritivo. Las semillas verdes y blancas inmaduras de la planta, carnosas y de sabor dulce, son un condimento útil, por ejemplo, para ensaladas (como la linaza real).

Las semillas tienen un alto contenido (alrededor del 29%) de ácidos grasos, especialmente linoleico (6-81%) y omega-6, así como oleico (10,5-15,5%), palmítico (6-11%) y esteárico (1 , 3-2,5%). El aceite vegetal de lino de Nueva Zelanda se puede clasificar como una clase premium, junto con el aceite de girasol y cártamo, en calidad es significativamente superior al aceite de colza y soja. El rendimiento de aceite de 1 hectárea de áreas es inferior al de girasol (alrededor de 200 kg / ha y 500 kg / ha, respectivamente), pero al mismo tiempo es un subproducto económico de otras industrias.

Son de interés otros productos secundarios de la producción de fibra: azúcar, cera e incluso agua, de los cuales la planta contiene mucho. El concepto de "striptease verde" implica la extracción paso a paso de todos los productos útiles de la planta. Actualmente, el gel de hoja (pulpa), que consta de polisacáridos largos y pectina, se usa como espesante en muchas cremas y otros cosméticos, jabones y champús. Está en marcha el desarrollo de métodos para la obtención de vino. Los tejidos blandos de la hoja que quedan tras la separación de fibras son muy prometedores para la producción de etanol. Las hojas ricas en celulosa se pueden usar para hacer papel y empaques que producen un hermoso color cremoso. Y la savia pegajosa de las hojas se puede utilizar como pegamento para papel. La planta también contiene tintes, el tinte marrón se puede obtener de las flores, la terracota de las frutas y también el lila. Las flores tienen un alto contenido de taninos - taninos.

Sin lugar a dudas, el lino de Nueva Zelanda encontrará un uso generalizado en el futuro. Casi toda la planta tiene un cierto valor y se puede procesar por completo. Los científicos predicen la creación de un ciclo de procesamiento para toda la planta, incluida la producción de fibras, gel, aceite de semilla graso y otras sustancias extraíbles.

También resultó ser una excelente planta forrajera. Según un testimonio que se remonta a 1862, "los caballos comen con avidez la avena mezclada con follaje picado de lino de Nueva Zelanda". La masa verde de la planta contiene muchas proteínas y pocos carbohidratos, mejora la digestión.

El lino maorí de Nueva Zelanda es un símbolo de fuertes lazos familiares y buenas relaciones humanas. El dicho popular "La plantación de lino está creciendo" significa que la familia está creciendo bien.

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