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Araucaria chilena - rompecabezas para monos

Araucaria chilenaAraucaria araucana), o pino chileno (familia araucariaceae (Araucariaceae)), ahora se cultiva en diferentes partes del mundo y a menudo se encuentra bajo el nombre de Monkey Puzzle. Sin embargo, esto no significa que los monos la amen tanto. Para comprender el origen de este nombre, vale la pena conocer mejor esta planta.

Araucaria chilena, Stourhead Garden (Reino Unido)Araucaria chilena, Stourhead Garden (Reino Unido)

Araucaria chilena(Araucaria araucana) es una majestuosa conífera siempre verde con un tronco recto cubierto con una corteza gruesa, gris, laminar, que recuerda al caparazón de una tortuga, y una copa piramidal, que consta de 6-7 ramas dispuestas en capas. Con la edad, la altura de las plantas alcanza los 50 (75) my la circunferencia del tronco es de 2,5 m La planta pierde gradualmente sus ramas inferiores, que primero descansan en el suelo, y deja una pequeña copa en forma de paraguas. Las agujas de la planta son similares a las hojas, coriáceas, duras y afiladas, en forma de lanza, de 3-4 cm de largo, en ejemplares jóvenes cubren en espiral no solo las ramas, sino también el tronco. Vive de 10 a 15 años y a menudo se cae junto con las ramas. Para muchos, las ramas de esta planta parecen aterradoras, que recuerdan a los reptiles antiguos.

La planta es más a menudo dioica: verde, esférica, de hasta 20 cm de diámetro, los estrobos femeninos aparecen en la parte superior de los brotes, o un poco más tarde, cilíndricos, de hasta 15 cm de largo, estrobos masculinos de color marrón oscuro. Los especímenes monoicos son menos comunes. Los conos son esféricos, de hasta 15 cm de diámetro. 3 meses después de la polinización, las semillas maduran hasta 4-5 cm de largo y 1,5 cm de ancho, que se derraman durante 16-18 meses, esparciéndose a una distancia de 11-15 m (es decir, todo el período reproductivo dura aproximadamente 2 años). Las semillas son comestibles y nutritivas, y saben a piñones. Al igual que el cedro, la araucaria chilena entra en abundante fructificación solo a la edad de 40-50 años. Pero estos años son pequeños en comparación con la esperanza de vida total, que en la naturaleza alcanza los 1000-2000 años. Al mismo tiempo, el crecimiento es lento, de 5 a 8 cm por año.

Araucaria chilenaAraucaria chilena, microstrobila

La araucaria chilena crece en los Andes y la Cordillera sobre rocas volcánicas, a altitudes de 600-1700 m sobre el nivel del mar, y es endémica de Chile y Argentina. Recibió su nombre botánico del nombre de los indios locales de los araucanos; así es como los españoles llamaban a la tribu mapuche (Arauco es el área en el sur de Chile donde vivía esta tribu). Por cierto, los valientes araucanos son los únicos indígenas de América del Sur que no fueron conquistados ni por los incas ni por los españoles. Aún viven en Chile y consideran a la araucaria un árbol sagrado, pero esto no les impide utilizar su madera, la más valiosa de todas las especies que crecen en los Andes y la Cordillera, para la construcción y para leña. Las "nueces" todavía tienen valor nutricional para las tribus indígenas, y la resina de la planta se usa para tratar las úlceras cutáneas.

Los primeros europeos que conocieron esta planta en 1780 fueron exploradores españoles. La planta fue introducida por primera vez en Inglaterra por Archibald Menzies, un cirujano marino y recolector de plantas que participó en el viaje de George Vancouver alrededor del mundo. Probó las semillas de esta planta, servida de postre durante la cena con el gobernador de Chile. Lo más probable es que fueran "nueces" tostadas, ya que son mucho más sabrosas que las crudas, tienen sabor a anacardo. Al regresar a Inglaterra, Menzies sembró las semillas de esta planta. Es bueno que no haya esperado su llegada a casa, ya que las semillas permanecen viables durante solo 90-120 días, y el porcentaje de germinación sin estratificación no es demasiado alto: 56%. Cuando terminó el viaje, Menzies tenía cinco ejemplares jóvenes de araucaria. Una de estas plantas se plantó en los Jardines Botánicos de Kew y existió allí durante más de 100 años, hasta 1892. Ahora, en el Jardín Botánico de Kew, junto al invernadero, se puede ver un espécimen que se plantó en 1978, y algunos más crecen y pinnetum alrededor del lago.

Durante la época victoriana, los británicos estaban muy interesados ​​en esta planta.En algunos de los jardines de la nobleza británica que han sobrevivido hasta nuestros días, se pueden ver araucarias antiguas o sus descendientes. Las "nueces" nutritivas sugirieron la idea de cultivar esta planta en grandes cantidades, ya que no había suficientes cultivos de nueces en el país. Se han esbozado planes para establecer plantaciones enteras. La cosecha de árboles maduros prometía ser excelente, porque cada cono contiene 120-200 semillas. Las semillas son grandes y pesadas (200-300 piezas por kilogramo), en condiciones frescas se pueden almacenar hasta por 9 meses. La madera de alta resistencia también era tentadora. Sin embargo, no hubo gente dispuesta a esperar una cosecha rica, y con ella ingresos, durante medio siglo.

Araucaria chilena, semillas

Ahora, volvamos a los monos. Se rumorea que a mediados del siglo XIX, al ver una planta rara en el jardín de Sir Molsworth en Cornwall, su amigo abogado Charles Austin exclamó que incluso un mono sería un rompecabezas de cómo trepar al árbol. Desde entonces, la planta se ha llamado Monkey Puzzle Tree.

Araucaria chilena en el jardín de Bagatelle (Francia)

¿Qué más decir sobre este maravilloso árbol? De todos los que crecen en la naturaleza al sur del ecuador, es el más resistente al invierno. Tolera con calma heladas de hasta -5-10 ° C y caídas de temperatura a corto plazo hasta -20 (y a veces hasta -30) grados. Esto lo convirtió en un elemento exótico popular de jardines y parques en muchas regiones climáticas del mundo, incluidos Crimea y el Cáucaso. Y en Europa occidental, hasta Noruega.

Pero en lugares de crecimiento natural, la cantidad de árboles está disminuyendo constantemente. A pesar de que el 25% del volumen del tronco es corteza gruesa poligonal-laminar (su grosor alcanza los 14 cm), la madera se cosecha activamente. Se valora por su alta resistencia mecánica, se utiliza para la producción de chapas, contrachapados y tableros, en construcción residencial para pisos, techos, columnas, ventanas y escaleras, en la industria de carpintería para la fabricación de contenedores, contenedores, muebles, es un excelente material para la fabricación de celulosa, papel y cartón.

La renovación de las poblaciones naturales se ve obstaculizada por el hecho de que la mayor parte de la auto-siembra aparece debajo de la copa del árbol madre y no puede desarrollarse en condiciones de sombra (la araucaria es fotófila). Por eso, ahora en Chile, la planta es reconocida como un monumento natural, comenzaron a criarla artificialmente y a plantar plantas jóvenes. Desde 1990, la araucaria chilena es un símbolo vegetal de este estado.

Foto de Tatiana Chechevatova. Rita Brilliantova y del foro GreenInfo.ru