Información útil

Mr albahaca tailandesa

Albahaca dulce tailandesa (Ocimum basilicum var.thyrsiflora)

Todos los miembros de la familia de las hierbas de albahaca se encuentran entre las hierbas más antiguas y de uso más común del mundo. La variedad de albahaca común conocida como albahaca tailandesa no es una excepción; esta hierba se ha utilizado tanto y durante tanto tiempo en tantos platos indios y del sudeste asiático que, de hecho, se ha llegado a considerar una verdura y no solo una hierba. Por ejemplo, en el Pho vietnamita, la albahaca ocupa el lugar más honorable en un plato de guarniciones, que se sirven junto con un cuenco hirviendo de caldo, carne y fideos.

Dado que se encuentran diferentes variedades de albahaca en todos los rincones del mundo, no es de extrañar que en los países europeos, la albahaca tailandesa se confunda a menudo con uno de sus muchos primos. Pero en India, Tailandia, Laos o Vietnam, todos los residentes saben que la albahaca tailandesa tiene un olor único, una apariencia original y un sabor único que la distingue de las demás. Entonces, ¿quién es él, Sr. Thai Basil?

Albahaca dulce tailandesa (Ocimum basilicum var.thyrsiflora) originario de Irán, India y otros países tropicales de Asia, donde ha sido conocido y amado durante casi 5000 años.

La albahaca dulce tailandesa se puede encontrar con muchos nombres en el mundo. En Occidente, a veces se le llama albahaca regaliz o albahaca anís, aunque hay otras variedades de albahaca a las que también se hace referencia con estos nombres. En Tailandia, la albahaca tailandesa se llama Horapa o Bai Horapa, y en Vietnam se llama Rau Hang Kwi. Curiosamente, este último literalmente significa "menta canela", aunque la albahaca tailandesa es albahaca real y no tiene nada que ver con la canela. El mismo nombre "albahaca" proviene de "basileus", la palabra griega para "rey". Esto se debe al hecho de que en la antigüedad esta hierba se usaba principalmente para tratar enfermedades exclusivamente para la realeza y a menudo se agregaba a los baños para mantenerlos saludables.

Retrato botánico

 

La albahaca dulce tailandesa en lugares de crecimiento natural es una hierba perenne (generalmente bienal) o un subarbusto ramificado, que alcanza los 30-45 cm de altura, con hojas de 2 a 5 cm.

La albahaca tailandesa real es notablemente diferente en apariencia de sus contrapartes occidentales y europeas. En primer lugar, con sus hojas pequeñas, mucho más pequeñas que las de la albahaca mediterránea habitual y no tan redondas. En segundo lugar, los tallos de la albahaca tailandesa son violeta violeta y el color se vuelve más intenso a medida que crece la planta. Los tallos contrastan de manera muy eficaz con las hojas verdes y los botones florales son de color púrpura rojizo o violeta. Tanto las hojas como las flores son comestibles y tienen un fuerte aroma a albahaca con un toque igualmente fuerte de anís o regaliz. Entre las diferentes variedades de albahaca dulce tailandesa, las variedades más populares en el mundo son Queenette y Siam Queen. En cuanto al sabor, la albahaca tailandesa ha ganado su inmensa popularidad debido a su sorprendente nota picante, que de una manera indescriptible se combina de manera absolutamente armoniosa con algo de dulzura, similar a la dulzura del regaliz y el anís. Los gurús culinarios señalan que la albahaca tailandesa tiene un sabor mucho más complejo y adictivo que su prima europea.

Es este tipo tropical de albahaca dulce la que aporta ese extraordinario e inusual sabor picante presente en la gran mayoría de los platos tailandeses, razón por la cual esta planta comenzó a identificarse como "albahaca tailandesa" primero en América y luego en el resto del mundo. , aunque los vietnamitas y laosianos también lo utilizan mucho en sus cocinas.

Por supuesto, no hay disputas sobre los gustos, pero millones de personas en todo el mundo creen que la cocina tailandesa es deliciosa, sabrosa y saludable. Los chefs eminentes están de acuerdo en que la albahaca dulce tailandesa tiene un sabor distintivo que puede transformar por completo el carácter de un plato. Esto significa que Mr. Thai basil lleva legítimamente el título de un superingrediente en la cocina tailandesa.

Trío de basílicas tailandesas

 

Estrictamente hablando, hay tres variedades principales de albahaca que se utilizan en la cocina del sudeste asiático. La albahaca dulce tailandesa (Horapa o horapha) no debe confundirse con la albahaca santa tailandesa (albahaca santa o albahaca santa tailandesa o Bai Gaprow) o albahaca limón tailandesa (albahaca limón tailandesa o maenglak o manglak).

Albahaca sagrada (Ocimum tenuiflorum)

Albahaca santa (Ocimumtenuiflorum) proviene de la India y es muy conocido en el mundo con el nombre de "tulsi". Tulsi es una planta sagrada, una forma terrestre de la diosa Lakshmi, una de las consortes del dios hindú Vishnu. De los tallos de la albahaca sagrada en la India, se hace el rosario, se cree que brindan protección divina, limpian el aura y fortalecen el sistema inmunológico. Tulsi a menudo se puede ver esparcido por los cementerios de la India. Esta hierba se utiliza activamente en Ayurveda y, a menudo, se encuentra en estado salvaje en todo el sur de Asia.

Albahaca santa tailandesa, a diferencia de la albahaca dulce tailandesa (Ocimum basilicum var. tirisiflora), las hojas son más pequeñas, más duras, con bordes irregulares y cubiertas de velloso, y el aroma es más picante. Tulsi suele tener tallos verdes y panículas largas. Este tipo de albahaca tailandesa huele a clavo y se usa más comúnmente en platos picantes. Con esta albahaca se prepara uno de los platos de carne tailandeses más famosos: Pad Khrapao.

Ambos tipos de albahaca tailandesa se mencionan en Ayurveda. Los principales beneficios de estas dos basílicas están asociados con la presencia de aceites volátiles y flavonoides, poderosos antioxidantes de origen vegetal. Ayurveda cree que Holy Thai Basil reduce la inflamación, ayuda a combatir el envejecimiento y promueve la salud arterial, mientras que Sweet Thai Basil (Horapa) ayuda al cuerpo a adaptarse al estrés y promueve el equilibrio mental.

El tercer tipo es la albahaca limón tailandesa. (Ocimum × citriodorum) - huele y sabe a limón, como sugiere su nombre. Otro nombre para la albahaca limón tailandesa es albahaca gris. Esta albahaca es ideal para sopas y ensaladas.

Albahaca Tailandesa Limón (Ocimum x citriodorum)

Lea también artículos:

  • Cultivo de albahaca tailandesa
  • Albahaca tailandesa: propiedades útiles y medicinales.
  • Albahaca tailandesa en la cocina