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Albahaca - condimento gourmet

Entre las plantas picantes más populares, de las que a menudo hablamos, se encuentra la amada albahaca. Es cierto que su aroma muy picante y algo áspero puede no ser del gusto de todos. Pero las propiedades curativas de esta planta compensan todo esto por completo.

La albahaca se extendió por toda Europa, llegando desde el sur de Asia alrededor del siglo XII, e inmediatamente se hizo conocida no solo como especia, sino, por último, pero no menos importante, como planta medicinal. Por cierto, en Asia Central, por ejemplo, en Uzbekistán, se le conoce con el nombre de "raikhon", y en el sur de Rusia y en Armenia se le llama "regan".

Como otras hierbas, esta planta anual de hasta 50 cm de altura contiene aceite esencial en la parte aérea, lo que le confiere un aroma y sabor específicos. La mayor parte del aceite esencial (hasta el 1%) se encuentra en las hojas y flores.

Dado que, como ya hemos dicho, la albahaca es una planta de pan de jengibre de olor fuerte, se agrega como especia en cantidades muy pequeñas.

AlbahacaAlbahaca

Beneficios de la albahaca

Una planta fresca contiene mucha vitamina C y caroteno: 250-350 mg y 2-9 mg por 100 g de masa fresca, respectivamente.

En la cocina, la albahaca se usa agregando hojas y tallos frescos o secos como condimento para ensaladas, sopas, salsas, quesos, platos de carne y pescado, salsas y adobos; se usa para condimentar verduras enlatadas, encurtidos y salchichas. Curiosamente, las hojas de albahaca en polvo mezcladas con romero pueden reemplazar a la pimienta.

Recetas de albahaca:

  • Pesto de albahaca verde con piñones y ajo
  • Pastel de albahaca y queso de cabra
  • Sopa de verduras con salsa pesto "Picante"
  • Sopa de pollo con tomate con frijoles, albahaca y espinacas
  • Pescado frito con aceite de especias y salteado de apio
  • Coles de Bruselas con salsa de hierbas
  • Pastel picante con tomates cherry y queso feta
  • Pizza de pescado con aceitunas, albahaca y orégano
  • Sopa cremosa de alcachofas y albahaca
  • Ensalada tibia de quinua con verduras y especias

Propiedades medicinales de la albahaca

Con fines medicinales, la albahaca se utiliza como antifebril, diurético y desinfectante. Los extractos de agua de la planta funcionan bien en el tratamiento de la gastritis, los cólicos y las intoxicaciones alimentarias. Las decocciones se preparan a partir de las hojas, lo que alivia los dolores de cabeza. Las hojas de albahaca también son buenas para aromatizar baños, enjuagar, comprimir, curar heridas y tratar el eccema.

Lea también el artículo Albahaca en medicina y cocina.

Albahaca creciente

La albahaca exige calor, sus semillas germinan a temperaturas no inferiores a + 12 ... + 15 ° С. Pero, a pesar del hecho de que la planta es termófila, se puede cultivar con éxito en regiones más frías utilizando el método de plántulas. La albahaca cultivada a través de plántulas da semillas de germinación normal.

La tierra... Para la albahaca, se deben eliminar los suelos fértiles y drenados; los suelos arcillosos son preferibles en términos de textura. Los mejores predecesores son todos los cultivos de hortalizas a los que se aplicaron fertilizantes orgánicos.

El suelo debe cultivarse cuidadosamente y la superficie debe nivelarse. Es especialmente importante que no haya malas hierbas en el sitio, porque las plantas se desarrollan muy lentamente al principio. Y si el jardín está lleno de malas hierbas, simplemente ahogarán la albahaca, reduciendo el rendimiento y su calidad.

Fertilizantes... Al cultivar albahaca, agregue debajo de ella: 20 g de sulfato de amonio o 10 g de urea, 30-40 g de superfosfato y 20 g de nitrato de potasio por 1 sq. m. Pero si el suelo no es muy fértil, no está bien fertilizado, debe agregar adicionalmente fertilizantes orgánicos (0.5-1 balde por 1 metro cuadrado).

Sembrar plántulas... La albahaca se siembra a principios de abril en cajas colocadas en una habitación con calefacción: un invernadero, un invernadero cálido o una habitación con calefacción. Las semillas se siembran en hileras a una distancia de 5-6 cm, hilera a hilera. Desde arriba, se cubren con una mezcla de tierra bien tamizada con una capa de 0,5 cm.Se siembra 1 g de semillas en una caja de siembra (60x30x8 cm).Después de la aparición de las plántulas, las plántulas deben aclararse, dejando una distancia de 2-3 cm en una fila, o cortarse en un invernadero soleado (5x5 cm). 50-60 días después de la siembra, cuando se forman 5-6 hojas en las plántulas, está lista para plantar.

Albahaca

Trasplante... Las plántulas se plantan en el jardín cuando ha pasado la última helada. La albahaca se planta de forma ordinaria con una distancia entre hileras de 50 cm, en hilera entre plantas de 20-30 cm. La albahaca se trasplanta fácilmente, enraiza bien y rápidamente.

Cosecha de verduras... La recolección ya es posible durante el período de floración de la albahaca. En este momento, acumula la masa más verde y contiene el máximo de aceite esencial.

Para no perder verduras, hojas de albahaca y aceite esencial, las plantas deben cosecharse en poco tiempo. Esto se hace mejor en clima seco, cortando las plantas al nivel del follaje. Desde 1 sq. m, en promedio, puede obtener de 1 a 1,5 kg de plantas frescas, aproximadamente 0,2 kg en forma seca.

La masa verde cortada debe usarse inmediatamente para enlatar o secarse.

Secar albahaca... Para secar, las plantas se colocan en una capa delgada para que no se cuezan al vapor, de lo contrario, la albahaca perderá inmediatamente su color, sabor y aroma. La temperatura de secado no debe exceder los + 35 ° С, para que los aceites esenciales no se volatilicen.

Cuando se seca correctamente, la albahaca conserva su color natural (verde claro, verde oscuro, morado en varios tonos). Los tallos secos deben romperse bien, es decir, ser quebradizos, y las hojas y flores deben ser fáciles de triturar hasta convertirlas en polvo.

Doble cosecha de vegetación... Si usa el método de plántulas para cultivar albahaca, puede obtener una cosecha de masa verde a partir de dos rebanadas. Para hacer esto, después del primer corte, es necesario alimentar adicionalmente a las plantas con fertilizantes minerales, desmalezar y aflojar los pasillos.

Albahaca

"Jardinero de los Urales", nº 42, 2018