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Cacahuetes: una nuez favorita que no es una nuez en absoluto

Maní

La patria del maní son los países del continente sudamericano: Argentina, Perú y Bolivia. Allí, en latitudes subtropicales, la naturaleza ha creado las condiciones más cómodas para el crecimiento natural de esta planta. Los lugareños lo conocían y lo usaban ampliamente como alimento incluso antes de la colonización europea. Los hallazgos más antiguos datan del 950 a. C. NS. Los arqueólogos peruanos han descubierto cáscaras de maní durante las excavaciones de algunos sitios ceremoniales del tercer milenio antes de Cristo. NS. Esta nuez todavía ocupa un lugar significativo en la cocina nacional de este país. En su tierra natal fue muy valorado, lo cual lo confirma un jarrón de los siglos XII-XV encontrado por arqueólogos en Perú, que en su forma se asemejaba a este frijol y estaba decorado con sus imágenes.

Junto con los marineros europeos, esta cultura comenzó su avance en todo el mundo. En Europa, por alguna razón, los cacahuetes recibieron el nombre de "nuez china" y obtuvieron un reconocimiento real solo a principios del siglo XIX, e incluso entonces debido al hecho de que tenían un admirador y defensor apasionado en la persona de un excéntrico. Francés llamado Condamine, que dedicó su vida a la propaganda y la popularización de los cacahuetes.

Pasta de maní

Los cacahuetes han ganado una inmensa popularidad en los Estados Unidos. Hoy en día, la mantequilla de maní, que comenzó a producirse en 1904, es una delicia favorita de millones de estadounidenses. Según las estadísticas, cada estadounidense come 3 kg de mantequilla de maní al año, y las mismas estadísticas afirman que hoy, como hace 50 años, el 75% de las familias estadounidenses comienzan su día con mantequilla de maní para el desayuno todos los días. Como era de esperar, en Plains, Georgia, EE. UU., Donde se encuentra la planta de procesamiento de maní más grande del mundo, se erigió un monumento al maní en 1976, que representa un frijol de maní sonriente de cuatro metros. Los cacahuetes incluso han estado en la luna, según el astronauta estadounidense Alain Shepard.

En Rusia, los cacahuetes se conocieron solo a finales del siglo XVIII, habiendo llegado a nosotros, presumiblemente, de Turquía, y los primeros intentos de cultivar cacahuetes se remontan a 1825, cuando el Jardín Botánico de Odessa se interesó por esta planta, después de lo cual los cacahuetes comenzaron a aparecer en las parcelas de los hogares.

En la actualidad, Estados Unidos, India, China, Argentina, Indonesia y Nigeria están suministrando este valioso cultivo alimentario al mercado mundial de alimentos. La producción mundial supera los 30 millones de toneladas.

Plantación de maní

A pesar de la naturaleza amante del calor de esta cultura, muchos jardineros entusiastas de todo el mundo cultivan maní con éxito en condiciones climáticas de latitudes templadas. Pero en Rusia, el maní es un cultivo bastante raro en los jardines. Cultivar cacahuetes en su sitio requiere cierta cantidad de conocimiento y dedicación, pero puede hacerlo si le gusta ver vegetales inusuales en sus camas.

Retrato botánico

Brotes de maní

Maní común (Arachis hypohaea) - una hierba anual perteneciente a la familia de las leguminosas, pero a diferencia de sus parientes más cercanos, sus frutos se forman y crecen bajo tierra. Esta planta es un pequeño arbusto con tallos ramificados cubiertos de hojas pareadas. En las axilas de las hojas, se forman pequeñas flores unisexuales amarillas o anaranjadas, masculinas y femeninas en la misma planta. Después de la polinización, los pétalos de las flores femeninas se marchitan y caen, y su pedicelo con un ovario al final se alarga mucho y comienza a crecer activamente hacia abajo, empujando literalmente los ovarios hacia el suelo a una profundidad de 15 cm. Debido a este comportamiento inusual , la planta recibió su segundo nombre muy común, maní. Los frutos subterráneos resultantes son frijoles, bajo una frágil cáscara de color rojo, oscuro o marrón claro, que contienen de 1 a 5 granos. Por lo general, una planta produce de 25 a 50 frijoles.

Hay dos variedades principales de cacahuetes subterráneos: arbustos de semillas grandes y semillas pequeñas.La mayoría de las variedades de semillas grandes son enredaderas rastreras con frijoles a lo largo de toda la longitud de los brotes, mientras que las variedades de semillas pequeñas son plantas erectas con frijoles dispuestos en racimos alrededor de la base del arbusto.

Cosecha de maní

 

Propiedades útiles del maní.

Maní

Los frijoles de maní son un cultivo valioso con un contenido perfectamente equilibrado de proteínas, grasas y carbohidratos para el cuerpo humano. Los cacahuetes altamente nutritivos contienen azúcares, carbohidratos, grandes cantidades de proteínas, grasas de alta calidad y muchas vitaminas necesarias para el cuerpo humano (grupos A, B, PP), minerales (cobre, manganeso, hierro, magnesio, fósforo, zinc, calcio, selenio) y aminoácidos.

Numerosos estudios médicos han demostrado que el maní contiene una gran cantidad de antioxidantes que previenen el desarrollo de muchas enfermedades graves. El consumo regular de maní es una poderosa prevención del desarrollo de enfermedades cardíacas, vasos sanguíneos y tumores malignos. Contiene mucha fibra, que normaliza y regula el funcionamiento de los intestinos y órganos digestivos, y también acelera la eliminación de toxinas del organismo. Debido a la presencia en su composición de vitamina E, la vitamina de la juventud, el maní previene el envejecimiento prematuro del cuerpo y, por cierto, promueve la actividad sexual.

Comer cacahuetes también es útil para la gastritis, la úlcera péptica, el estrés constante, los trastornos nerviosos. Esta deliciosa nuez fortalece el sistema inmunológico, normaliza la composición de la sangre, agudiza la audición, mejora la memoria, ayuda a concentrarse y asimilar nuevos conocimientos.

La mantequilla de maní es excelente para curar heridas.

Sin embargo, hay que tener en cuenta que los cacahuetes (especialmente sus cáscaras rojas) son un alérgeno fuerte, por lo que deben consumirse con precaución, en pequeñas porciones. Los médicos tampoco recomiendan dejarse llevar por este manjar para la artritis, la gota y la artrosis.

El contenido calórico de los cacahuetes por 100 g es de 551 kcal.

Uso de cocina

Los cacahuetes de diversas variedades se comen crudos, hervidos y fritos, se salan o se bañan con azúcar.

Los cacahuetes son los más populares en la cocina asiática, especialmente en la cocina nacional del sudeste asiático, donde sus frutos se agregan a una amplia variedad de salsas, platos de verduras y carnes, así como numerosos bocadillos.

Las estadísticas afirman que los cacahuetes hoy en día son uno de los frutos secos más populares en la cocina mundial (recordemos que de hecho pertenecen a la familia de las leguminosas). En las cocinas europeas, esta "nuez" se usa especialmente en la fabricación de diversos productos de confitería: tortas, pasteles, galletas, panecillos, chocolate, halva, dulces. Y los cacahuetes tostados (salados y dulces) se han convertido en un manjar favorito tanto de niños como de adultos en muchos países del mundo en todos los continentes.

Los cacahuetes también se utilizan para hacer mantequilla y leche; se agregan a varias mezclas: nueces, frutas secas y muesli.

El sabor de un maní depende en gran medida de su variedad y lugar de origen. Según los maestros culinarios, los mejores frutos secos con un sutil sabor dulce se cultivan en Argentina, así como en la India, aunque los cacahuetes indios son inferiores en tamaño a sus homólogos argentinos. Pero los cacahuetes chinos tan extendidos en el mundo de hoy, a pesar de su gran tamaño, no pueden presumir de su sabor, son completamente blandos.

Los cacahuetes de calidad real tienen un agradable sabor dulce que se vuelve más rico y picante después de ser cocidos, como asados.

Recetas de maní:

  • Ensalada de zanahoria con maní y pasas
  • Arroz con verduras y cacahuetes
  • Cerdo con miel tailandés
  • Turrón con cacahuetes
  • Pollo en aderezo de miel y soja con maní
  • Ensalada de lima picante
  • Plátanos rellenos de maní
  • Pesto con albahaca, maní y limón
  • Pinchito de filete de pollo en adobo de nueces
  • Ensalada de champiñones, naranjas, jengibre y cacahuetes

Mantequilla de maní

Mantequilla de maní

Vale la pena señalar que a los cacahuetes a veces se les conoce como la nuez de aceituna brasileña. Obtuvo este nombre por el aceite, que contiene aproximadamente el 50% de los cacahuetes. Hoy en el mundo cada vez más países están prestando atención a esta cultura precisamente por el petróleo. En términos de su importancia, el aceite de cacahuete puede competir con éxito con el aceite de girasol. El método de prensado en frío produce los grados más altos de aceite de maní casi incoloro, un excelente producto alimenticio sin olor, y su agradable sabor es casi tan bueno como el aceite de oliva. Se utiliza en alimentación, principalmente para la elaboración de las mejores variedades de conservas de pescado, chocolate y productos de panadería de élite. También se utiliza en farmacología. Los grados más bajos de mantequilla de maní se utilizan en la producción de jabón, obteniendo así un producto cosmético caro y de alta calidad conocido en el mundo como jabón de Marsella.

Por cierto, la torta que queda después de exprimir el aceite del maní se usa como alimento para los cerdos. Y aunque los cerdos que ingieren este tipo de alimentos producen una carne bastante flácida, el jamón que se prepara tiene un aroma mágico y único. Es una pena que un jamón así se pueda degustar solo en los restaurantes más caros del mundo.

 

El uso de maní en la industria y la ciencia

 

Pocas personas saben que los cacahuetes no solo se utilizan para la alimentación, sino que han encontrado una aplicación valiosa para ellos mismos en la industria y la ciencia. Se utiliza para producir adhesivos, fibras sintéticas, plásticos, composiciones de revestimiento de papel, líquidos extintores de llamas, encolado para papel y telas modernas, materiales aislantes y repelentes de agua, hidrolizados de proteínas para productores de antibióticos en crecimiento y mucho más.

Tecnología agrícola de maní - en el artículo. Cultivo de maní en el jardín y en el alféizar de la ventana.