Información útil

La hierba de cristal es una verdura refrescante

Crystal Grass es una planta rastrera de rápido crecimiento que se encuentra comúnmente en su hábitat natural en tierra firme en Sudáfrica y en la mayoría de las Islas Canarias. En condiciones cálidas y secas, la hierba cristal tiene un color rosa o rojo rosado, lo que la convierte en una planta muy atractiva. Los matorrales de esta planta a menudo cubren grandes áreas de la tierra con una increíble alfombra roja animada.

Pocas personas saben que la mayoría de las fotografías de paisajes y lienzos de arte más bellas y famosas de las Islas Canarias, y especialmente de Tenerife, capturaron esta increíble planta en colaboración con extrañas rocas, arenas y el mar. El pasto cristalino no es originario de estas islas; se trajo allí y se cultivó a principios del siglo XIX para la producción de refrescos y jabón. Y luego me quedé allí.

Las flores de esta planta también son muy hermosas. Se parecen un poco a las margaritas grandes, generalmente de color blanco cremoso. Cuando sus copas están completamente abiertas, contrastan maravillosamente con el follaje rojizo o verde que las rodea, que también brilla al sol con pequeños cristales.

Después de la floración, la hierba cristal forma frutos poliespermos que en realidad son comestibles, y en siglos anteriores se utilizaron como alimento durante períodos de escasez de alimentos, como las hojas de esta planta. La hierba cristalina se vuelve marrón al final de la floración y se seca, pero las miles de semillas de sus frutos resucitan la planta cuando las lluvias vuelven al suelo.

Hoy en día, esta planta también crece en terrenos baldíos y tierras agrícolas abandonadas, pero con mayor frecuencia todavía se puede encontrar cerca de las orillas del mar e incluso en los picos arenosos de las playas.

 

Retrato botánico

Hierba de cristal, o mejor dicho mesembriantemum de cristal(Mesembryanthemum crystallinum) - una suculenta anual muy decorativa perteneciente a la familia Aizov (Aizoaceae). El nombre latino proviene de dos mesembria + himnoes decir, mediodía y flor. La mayoría de las especies de esta planta abren sus inflorescencias solo durante el día en clima soleado.

Una gran cantidad de tallos rastreros recostados de unos 10-15 cm de altura con hojas carnosas de un color verde pálido, que crecen, forman una alfombra continua, como si brillaran con pequeños cristales de escarcha y se tejieran para el palacio de la Reina de las Nieves. Las hojas de esta planta inusual están cubiertas con pelos glandulares brillantes: papilas con gotas transparentes de savia, que están diseñadas para acumular humedad y darle un encanto único. Es debido a estas burbujas transparentes, que recuerdan mucho a los cristales brillantes de la escarcha, que la planta recibió su nombre: hierba de cristal.

La hierba de cristal florece en numerosas formas de manzanilla, dobladas a partir de una gran cantidad de pétalos muy estrechos, flores de 4-5 cm de diámetro, recogidas en inflorescencias racemosas de 3-5. Las flores son blancas, rosadas o rojas.

El fruto es una cápsula de cinco hojas. Las semillas son muy pequeñas.

 

Propiedades curativas

 

En 1994, en el curso de una investigación científica en Lanzarote, se descubrieron las asombrosas propiedades curativas de esta planta.

El jugo fresco de crystal grass es un excelente remedio para el tratamiento de numerosas enfermedades de la piel, incluidas las graves como la neurodermatitis y la psoriasis, y se utiliza como ingrediente en baños medicinales, así como en la fabricación de diversos ungüentos medicinales y cremas cosméticas.

A partir de esta planta, también se producen varios productos para proteger la piel de los dañinos rayos del sol y tratar las quemaduras solares.

La hierba de cristal también se puede utilizar con fines cosméticos. Dado que sus hojas contienen un 99% de agua, se pueden usar por la mañana como lavado en lugar de loción.Este lavado natural no reseca la piel y no provoca irritación. Además, se pueden usar hojas trituradas en lugar de jabón.

Uso de cocina

 

A primera vista, es difícil imaginar que este milagro también sea comestible. Sin embargo, tanto las hojas como los brotes jóvenes de esta planta tienen un sabor agradable y ligeramente amargo. Lo más interesante es que la definición "cristal" es muy adecuada para describir el sabor de esta hierba. La acidez en el sabor aumenta a medida que la planta crece; en otoño, las hojas pueden alcanzar un sabor casi a limón.

En China, las hojas tiernas de hierba cristalina se sirven con salsa de vinagre como bocadillo al comienzo de una comida. Cuando se trae este plato, parece que se sirven en un plato unas hojas cubiertas de escarcha helada espesa, como si fueran sacadas del congelador, aunque en realidad el plato está a temperatura ambiente. El sabor es inusualmente fresco y limpio, con un ligero toque de acidez y ligeramente salado. Miles de pequeñas burbujas en la superficie de cada hoja explotan en tu lengua al masticarlas, creando un pico de sabor y la sensación de una fantástica bebida enriquecida con vitaminas.

La hierba de cristal se come cruda, en ensaladas o cocida como la espinaca. Es una gran adición a los platos de mariscos. Pero, quizás, lo mejor de todo es que su sabor cristalino se puede sentir si simplemente se come con un shish kebab u otra carne frita. La hierba cristalina en ensaladas combina bien con la hierba de pepino (borago).

Creciendo hierba de cristal

 

Condiciones de crecimiento... La planta es bastante sencilla. Prefiere un suelo soleado, protegido de los vientos del norte y ligero y bien drenado. Crecerá bien después de las patatas y las verduras, bajo las cuales se aplicaron fertilizantes orgánicos. El riego es raro, moderado y preferiblemente en las horas de la mañana, lo que atraerá especialmente a aquellos jardineros que vienen al país solo los fines de semana. Las raíces se pudren fácilmente por el exceso de agua. Para un buen crecimiento y decoración, las plantas necesitan un deshierbe regular, aflojar y fertilizar con fertilizantes minerales.

Sembrar plántulas... Para obtener una producción más temprana, las semillas se siembran para las plántulas a fines de marzo o principios de abril en un suelo ligero y nutritivo para las plántulas, compuesto en proporciones iguales de suelo nutritivo, arena de río y turba. La temperatura se mantiene a no más de + 15 ° C. Las plántulas aparecen dentro de 4-5 días, después de lo cual la temperatura se reduce a + 10 ° C. En la fase del segundo o tercer par de hojas verdaderas, las plántulas se sumergen en macetas o cajas separadas con una distancia de 20 cm entre las plantas, las plántulas no soportan el encharcamiento. Las plántulas se plantan en un lugar permanente en campo abierto a fines de mayo de acuerdo con el esquema de 30x15 cm. La planta tolera fácilmente un trasplante.

Sembrando en campo abierto... La siembra directamente en campo abierto se lleva a cabo en la tercera década de mayo. La profundidad de siembra es de 0,5 cm, las plántulas aparecen en 10-15 días. Necesitan adelgazamiento obligatorio.

Cuidado... En el jardín, la roseta suelta de la planta comienza a desmoronarse con el tiempo, lo que dificulta el cuidado del arbusto. Para evitar esto, los jardineros experimentados plantan hierba de cristal en cajas bastante anchas. Estas cajas también se pueden mover fácilmente por el sitio.

Para obtener semillas, debe esperar hasta que las vainas de semillas estén completamente secas y luego ponerlas en agua tibia. Una vez empapadas, las cápsulas se abrirán, liberando pequeñas semillas marrones, solo queda enjuagarlas con agua.

Cosecha... La primera cosecha de hojas y brotes jóvenes se recolecta cuatro semanas después de la siembra. Para estimular un mayor crecimiento, coseche regularmente y elimine los cogollos que aparezcan.

Las hojas y los brotes de la hierba cristalina se pueden mantener frescos durante varios días. Para uso durante todo el año, la cosecha recolectada a finales de otoño se congela y se almacena en el congelador.

Belleza del mediodía en el diseño del paisaje

 

Gracias a su atractivo innato y su abundante y larga floración, la hierba de cristal se puede asignar de forma segura a un lugar en primer plano. Ella llamará la atención tanto en la cama como en el borde.

En contenedores, queda genial en una terraza o balcón. Será muy eficaz en un jardín de rocas o rocalla, ya que combina bien con piedras.

Esta planta es muy popular hoy en Francia y España, muy de moda en los restaurantes de Nueva York, simplemente insustituible en la cocina china. Crece de forma silvestre en muchas partes del mundo, pero el único lugar donde puedes admirarlo y deleitarte constantemente es en tu jardín.