Es interesante

Acerca de las cícadas antiguas y no solo

Basado en los materiales de la revista.

Jardín y guardería núm. 4, 2006

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La aparición de las gimnospermas hace unos 350 millones de años es una revolución en el reino vegetal. De hecho, para la reproducción de colas de caballo, linfoides, helechos, que anteriormente constituían la base de la cubierta vegetal de la tierra, se necesitaba agua. Es decir, estas plantas solo podrían existir cerca de cuerpos de agua y en un clima templado y húmedo. Pero el clima cambió, el área de las marismas disminuyó, comenzaron a aparecer vastas áreas áridas y la naturaleza inteligente ideó un método de reproducción que no dependía del medio acuático. Las plantas tienen semillas. No estaban escondidos en la fruta, sino que estaban abiertos, "desnudos", de ahí el nombre: gimnospermas. Las cícadas se convirtieron en uno de los primeros grupos de gimnospermas.

Las cícadas ya están en plena floración en la era inminente de los dinosaurios. Había tantos de ellos que al Mesozoico a veces se le llama la "era de las cícadas". Las áreas de distribución de cícadas antiguas cubrieron vastas áreas, sus restos se han encontrado en Eurasia, incluidas algunas áreas de Siberia hasta las islas a lo largo de la costa del Océano Ártico, así como en Groenlandia; en Australia, Antártida.

Una distribución tan amplia de cícadas se debe no solo al clima templado, sino también a un nuevo método progresivo de reproducción. Hasta ahora, la propagación de plantas se ha asociado con el agua. Incluso después de dar un paso en la tierra, las colas de caballo, las lejías, los helechos antiguos eran muy dependientes del agua debido a las peculiaridades no solo de la estructura, sino también de la reproducción. Sus esporas cayeron al agua o al suelo húmedo, y aquí tuvo lugar la fertilización. Pero hace unos 350 millones de años, en pleno período Carbonífero, aparecen plantas, en las que el modo de reproducción es absolutamente vanguardista en comparación con todos los organismos vegetales que existían entonces. Así es como David Attenborough describe esta asombrosa nueva adquisición: “Las cícadas parecen helechos con hojas largas y rígidas y plumosas. Algunos individuos forman pequeñas esporas primordiales que pueden ser transportadas por el viento. En otros, las disputas son mucho mayores. No vuelan con la brisa, sino que permanecen adheridos a la planta madre. Allí, una especie de análogo del talo se desarrolla a partir de ellos, un tipo especial de formación cónica, dentro de la cual finalmente se forman los huevos. Una pequeña espora que vuela en el viento, en otras palabras, el polen, cae sobre el bulto que contiene los huevos y germina, pero no está formada por un talo plano, que ya no es necesario, sino por una probóscide tubular larga que se extiende hacia la hembra. bulto. Este proceso continúa durante varios meses, pero, al final, cuando se completa la formación del tubo, se forma un espermatozoide a partir de los restos de la espora de polen. Este es el espermatozoide más grande de todo el mundo animal y vegetal, es una bola cubierta de cilios, visible incluso a simple vista. La pelota se mueve lentamente por el tubo; Al llegar al fondo, cae en una gota de agua liberada por los tejidos circundantes del cono y, atraído por los cilios en movimiento, comienza a nadar en él, girando lentamente y repitiendo en miniatura el viaje de la célula masculina de sus antepasados ​​algas. a través de las aguas del océano primitivo. Solo unos días después, se fusiona con el óvulo, y así es como termina todo el largo proceso de fertilización ".

Sin embargo, habiendo recibido la oportunidad de habitar en tierra, las cícadas aún no eran capaces de viajar largas distancias y, aunque se extendieron ampliamente, la mayoría de ellas permanecieron atadas a áreas cercanas al agua. La división del enorme Gondwana extendió los continentes por miles de kilómetros, protegiendo su singularidad por las aguas de los océanos que bañan las costas. Las especies de cícadas continuaron sus vidas aisladas, sobrevivieron, pero en su mayor parte se convirtieron en aborígenes endémicos y únicos de sus hábitats. E incluso aquí, en sus tierras nativas, las cícadas fueron apartadas por otras plantas.A menudo viven en arenas pobres en nutrientes, rocas volcánicas, y no porque les gusten esos sustratos, sino porque las plantas de floración más progresiva no representan una competencia seria aquí.

Pero esto no sucedió en todas partes. En Japón, en las islas Ryukyu, las cícadas forman extensos matorrales en las costas marinas. En África, las cícadas se encuentran en las sabanas, sin embargo, son macizos dispersos, no continuos; en las selvas tropicales del noreste de Australia, crece la más alta de las cícadas: la lepidosamia de Hope (Lepidozamia espero), alcanzando una altura de 18-20 m; hay cícadas tanto en las islas del Océano Índico como en el Amazonas.

Un poco más de 100 especies de estas reliquias permanecieron en la Tierra, y no son en absoluto similares a otros representantes mucho más comunes de la clase de gimnospermas: las coníferas. En apariencia, las cícadas (Cycas) parece una palmera rechoncha y de tamaño insuficiente. Si, y latino Cycas - más bien un incidente de nomenclatura, porque proviene del griego kykas - "palma". La cícada tiene un tronco corto, grueso, como un barril, del que se abren hojas plumosas. Pero si ve una hoja que se despliega, sin duda notará que en este momento no se parece en nada a una hoja de palma. Una hoja joven, cubierta de escamas, está enrollada por un caracol y se parece mucho a ... Bueno, por supuesto, helechos, y no por casualidad, porque las gimnospermas primitivas, que incluyen cícadas, descienden de una de las "ramas "de helechos antiguos.

La cícada más famosa inclinada. (Cycas revoluta) Originaria de Japón, es la única cícada cultivada en habitaciones. Crece muy lentamente. En los primeros años de vida, solo aparece una hoja nueva por temporada, después de los 5-7 años de edad, se pueden desplegar 2-3 hojas, pero incluso una planta adulta no tiene más de 6-8 hojas al año. Entonces, incluso en la edad adulta, la cícada no es en absoluto un gigante. Pero es un hígado largo. Se cree que la edad de quinientos años no es el límite para esta "edad de los dinosaurios".

La hoja de cícadas nace lentamente, pero también vive durante mucho tiempo, hasta diez años. En una planta hay dos hojas jóvenes, que se elevan verticalmente, y hojas de mediana edad que se abren en abanico hacia los lados y caen, las más viejas, pero aún vivas. A medida que las hojas mueren, aumenta la altura del tronco, rodeado por la armadura de los restos de los pecíolos de las hojas. El tronco rara vez se ramifica, permaneciendo columnar durante toda su vida. El más macizo es su parte superior, donde los restos de los pecíolos aún son gruesos y fuertes. Las escamas muy viejas en la parte inferior del tronco mueren gradualmente, se desprenden y caen. Estos restos de los pecíolos no solo protegen el tronco de las influencias externas, sino que también son una especie de "esqueleto" externo. El hecho es que las cícadas antiguas aún no han adquirido madera potente y son bastante blandas por dentro.

Del núcleo rico en almidón del tronco se obtiene el sagú, un producto similar a los cereales. El sagú rico en almidón es un alimento importante en muchos países. Los europeos se enteraron de su existencia en la era de los grandes descubrimientos geográficos. Al principio, este producto fue traído por Marco Polo, pero no se obtuvo de las cícadas, sino de la madera almidonada de las palmas de sagú. La recepción de sagú de las cícadas se conoció solo 450 años después, después del viaje de James Cook a Australia. La corteza y las capas externas de madera se eliminan del tronco de la cícada. El núcleo se corta en trozos finos, se coloca sobre una estera y se seca al sol. Cuando los trozos de cícadas estén secos y crujientes, se muelen hasta convertirlos en harina. La harina se tamiza y se lava muchas veces, dejando que el agua se asiente. El sedimento de harina se enrolla con fibras de madera hasta que se forman bolas de cereal - sagú.

En los países del este de Asia, las cícadas tienen un significado ritual. Sus hojas, tratadas con una composición especial, se utilizan para coronas funerarias. Se comen hojas tiernas y jugosas.La cestería está hecha de hojas viejas y duras y los troncos se utilizan como material de construcción. La cícada caída se ha utilizado durante mucho tiempo en la medicina oriental. Sus hojas se consideran un agente anticancerígeno y se utilizan para los hematomas. Los preparados de la parte superior del tronco tienen un efecto astringente y diurético. Se cree que la parte interna del tronco que contiene almidón tiene un efecto rejuvenecedor y ayuda a prolongar la vida.

Para nosotros, la cícada es una excelente planta ornamental. Y aunque no es fácil de mantener, es muy popular. Pequeña y robusta, pero sólida, sólida, la cícada le dará a la habitación una sensación de calma, estabilidad y, al mismo tiempo, con su aspecto exótico, ciertamente agregará un "entusiasmo" al interior. Mantener una cícada en su hogar no es fácil. Como otras gimnospermas, la cícada no tolera el secado excesivo del suelo, pero al mismo tiempo, en ningún caso debe inundar. Y de hecho, y en otro caso, es extremadamente difícil reanimar las cícadas. Elija para una cícada, especialmente en invierno, un lugar que no sea demasiado cálido, pero sí liviano, asegúrese de que el soporte o la mesa sobre la que se encuentra la maceta con la planta no esté más fría que la temperatura ambiente. La maceta de cícadas debe tener drenaje. Nunca te dejes llevar por un trasplante, la cícada reacciona dolorosamente a este procedimiento. Se puede trasplantar no más de una vez cada 3-4 años, mientras que solo aumenta ligeramente el tamaño del recipiente, en 2-3 cm de diámetro. El sustrato se prepara a partir de césped, tierra de humus y arena en partes iguales; si la mezcla está muy suelta, agregue un poco de tierra arcillosa espesa. En el verano, se aumenta el riego, pero aún sin ser demasiado celoso, se aseguran de que la planta tenga suficiente luz, pero no haya quemaduras por la luz solar directa. Puede colocar la cícada en el jardín colocándola en sombra parcial.