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La yaca es la campeona entre las frutas de los árboles

Yaca. Sri Lanka. Foto: Alena Tsygankova

La yaca es la fruta más grande con una larga historia de cultivo en las regiones tropicales de Asia. La fruta es alargada y puede alcanzar tamaños colosales: 90-100 cm de longitud y 50 cm de grosor, y pesa hasta 40 kg, siendo la principal de todas las frutas que crecen en los árboles.

Yaca. Vietnam. Foto: Alena Shlykova

El árbol que da frutos tan gigantescos se llama artocarpus varifolia(Artocarpus heterophyllus) y pertenece a la tribu de la familia Arktocarpus de la familia Mulberry (Moraceae), incluidos 15 géneros y alrededor de 100 especies de plantas.

nombre inglés Yaca viene del portugués Jacaque se origina en el malayalam Chakka (ronda). Pero en casi todas las regiones, esta fruta tiene su propio nombre.

El supuesto lugar de origen de la varifolia artocarpus son los bosques tropicales de la India, los Ghats occidentales, donde en términos de valor nutricional ocupa el tercer lugar después de los mangos y plátanos. Los hallazgos arqueológicos muestran que se cultivó aquí hace 3-6 milenios. Lo más probable es que desde aquí la población migrante la haya traído hacia el este, a las islas del archipiélago malayo, y la haya extendido por todo el reino florístico indo-malayo. Los antiguos griegos y romanos sabían de él. Artocarpo fue mencionado por Teofrasto incluso antes de nuestra era, y Plinio escribió al comienzo de la era.

Artocarpus varifolia alcanza una altura de 15-20 m, es una planta siempre verde con un tronco recto y columnar, poderosas raíces en forma de tabla y hojas enteras ovaladas de hasta 10-15 cm de largo. Las inflorescencias capitadas unisexuales consisten en flores pequeñas y discretas, desprovistas de perianto. Las inflorescencias masculinas se pierden entre el follaje en ramitas delgadas. Las inflorescencias femeninas de flores más grandes se forman solo en el tronco (este fenómeno se llama caulifloria) y las ramas más gruesas (ramifloria). Las flores masculinas atraen a los polinizadores con el dulce olor a miel y azúcar quemada. El polen pegajoso es transportado no solo por el viento y los insectos, moscas y abejas, sino también por lagartos a los que les encanta deleitarse con flores fragantes. Se sospecha que las moscas simbiosis con esta planta, ya que, además de la polinización, se alimentan y reproducen en inflorescencias caídas que se pudren en el suelo. En las plantaciones industriales, una persona interesada en la cosecha también se sumó a la polinización. Se pueden obtener más de 200 frutos de un árbol, cuyo peso total supera la media tonelada.

La formación de frutos (o más bien, infrutescencia) a partir de las partes crecidas de la flor, sus apéndices y el eje del receptáculo se alarga en el tiempo y puede durar de 3 a 8 meses. Al principio, la cáscara espinosa verde, que parece un caparazón de armadillo, se vuelve amarilla y ligeramente marrón, y las espinas dejan de ser espinosas. La yaca completamente madura emite un ligero aroma dulzón a cebolla podrida, que a menudo estropea la impresión al conocerse por primera vez. Este olor es típico de las frutas distribuidas en la naturaleza por los mamíferos. Los monos y las narices comen fácilmente los frutos, al mismo tiempo que depositan las semillas.

Casi todas las partes de la yaca son comestibles, pero su sabor es diametralmente diferente. La cáscara rugosa y grumosa, formada por las partes periféricas de los periantos, está firmemente pegada con jugo lechoso y es difícil de separar. El látex pegajoso mancha las manos y los platos que no son fáciles de limpiar. Sin embargo, vale la pena probar lo que se esconde en su interior.

Pelar con éxito la cáscara revela una deliciosa pulpa de color amarillo dorado. Tiene un agradable aroma y rico sabor, que recuerda a una mezcla de melón, piña, mango, papaya y plátano al mismo tiempo, más que compensando la desagradable impresión olfativa inicial. Los lóbulos suaves y jugosos formados por los periantos cubiertos de maleza están compuestos de fibras dulces y resbaladizas y representan la parte más deliciosa de la fruta. La consistencia de la pulpa se asemeja a la de las ostras crudas, pero hay otra variedad de yaca, con una pulpa más densa y crujiente.Son estas frutas las de mayor tamaño y de mayor valor comercial, aunque no tan dulces. Hay variedades que ocupan una posición intermedia.

La pulpa de yaca es muy nutritiva, contiene hasta un 40% de almidón, más que el pan, y es una valiosa fuente de fibra. Rica en vitamina A, fósforo, calcio y azufre. Sin embargo, no debe ser celoso con su uso, ya que la pulpa tiene un efecto laxante. Sin embargo, es poco probable que esto funcione, ya que se exportan yacas, que no superan los 3-5 kg ​​de peso.

Cada rebanada de pulpa está rodeada por una semilla en forma de huevo de color marrón claro, de hasta 3 cm de largo. Rica en carbohidratos y proteínas, las semillas tienen un sabor a castaña. Como nueces se les llama nueces y se comen crudos, hervidos y fritos. Los platos elaborados con ellos saben a legumbres. Pero las más apreciadas son las variedades sin semillas, porque elegir cientos de semillas es bastante laborioso. El espacio entre los lóbulos pulpares está lleno de un tejido fibroso llamado harapos (trapo, solapa). Estas fibras se forman a partir de los periantos de flores no polinizadas y son un componente gelificante excepcional para las mermeladas.

En las cocinas nacionales, las yacas maduras se utilizan para preparar ensaladas, postres y licores. En India y Sri Lanka, la pulpa se usa a menudo como sustituto de la carne en el curry. Se venden yacas enlatadas en almíbar, así como secas y congeladas. Las frutas verdes se tejen y no son comestibles en su estado crudo, se tratan como verduras: se hierven, se cuecen al vapor, se cuecen, se hornean, se fríen en una sartén y se asan a la parrilla. Esta fruta nutritiva y relativamente barata, a menudo denominada "pan pobre", se ha convertido en un símbolo nacional de Bangladesh.

Las cualidades nutricionales de la yaca no siempre fueron apreciadas debido al olor específico. Entonces, en Sri Lanka, la varifolia artocarpus todavía se cultiva más por el bien de la madera dorada suave, duradera y hermosa, que se utiliza en la construcción, para la fabricación de muebles, diversas ebanisterías e instrumentos musicales. En Filipinas, se usa para hacer un cuerpo de un instrumento llamado kutiyapi, como un laúd, y en la India, un instrumento de cuerda veena y tambores mridangam y kangira.

Pero para los pueblos del sudeste asiático (principalmente Tailandia) y Filipinas, la yaca se ha vuelto casi nativa, aquí se instaló hace varios siglos y ganó el nombre sabroso (apoyo, ayuda). De una forma u otra, los tailandeses utilizan todas las partes de la planta. Los frutos se utilizan ampliamente en la cocina local, la madera - en la construcción, las raíces, los frutos inmaduros y las infusiones de las hojas - en la medicina popular. El pegamento de alta calidad está hecho de látex, que se encuentra en todas las partes de la planta. Por cierto, la presencia de látex es prerrogativa de las moras y solo de algunas ortigas. Gracias a los parientes cercanos de la yaca de la familia de las moras - castilla elástica (Castilla elástica) y goma de castilla (Castilla ulei) nació el nombre "caucho". De estos, se extrajo una sustancia elástica a escala industrial, algo inferior en calidad al caucho de la hevea brasileña. (Hevea brasiliensis)perteneciente a la familia euphorbia.

Yaca (Artocarpus heterophyllus) en BS Kew

A los frutos de la yaca de color cobre, que los tailandeses consideran un metal mágico, se les atribuyen las propiedades de un talismán que protege de las heridas; los árboles se plantan junto a las casas. Hace un siglo, los tailandeses comerciaban con un tinte de tela amarillo, que se producía a partir de la cáscara de la fruta y el núcleo de la madera de yaca. A él le deben las famosas ropas de los monjes budistas su color ocre.

Artocarpus varifolia también se cultiva en los países del este de África, en algunos lugares se ha naturalizado incluso en el norte de Brasil y Surinam.

El conocimiento de esta interesante planta para nosotros se limita a sus beneficios nutricionales. Pero si quieres tener este amuleto tailandés en tu invernadero tropical, recuerda que las semillas, separadas de la pulpa, permanecen viables solo por unos días.