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Stevia: la fuente de la dulzura

Seguramente muchos han oído hablar de una planta como la stevia, y a la mayoría le gustaría saber más sobre esta hierba medicinal. De hecho, esto no es solo una planta, sino también un excelente remedio, líder entre los productos que pueden reemplazar el azúcar.

Haré una reserva de inmediato de que es más probable que la stevia sea medicinal que los cultivos de hortalizas. Pero, dada su extraordinaria popularidad, me gustaría hablar en detalle sobre esta planta.

 

Stevia (hierba de miel)

 

Historia cultural

La stevia es originaria de las regiones subtropicales de América Latina. Los primeros españoles que ya habían llegado aquí llamaron la atención sobre el hecho de que los indígenas locales endulzaban su mate de té y otras bebidas con las hojas de esta planta.

Curiosamente, hasta 1970, los paraguayos reprimieron con éxito cualquier intento de extranjeros de sacar semillas de stevia del país.

Composición química y propiedades de la stevia.

La stevia contiene muchas sustancias aromáticas que son similares en características al café. No en vano los indios llamaron a esta planta hierba de miel. La fuente de la dulzura de la stevia es el glucósido dulce esteviósido, que en su forma pura, según numerosas fuentes, es 200-300 veces más dulce que el azúcar. Se encuentra en todas las partes de la planta, pero sobre todo en las hojas.

Sin embargo, su característica más importante es que la insulina no es necesaria para su asimilación por nuestro organismo, por lo que los pacientes con diabetes mellitus pueden ingerir stevia. Cuando las personas con esta grave enfermedad realmente quieren algo dulce, puede tomar una hoja de stevia con seguridad o endulzar ligeramente el agua con polvo de sus hojas secas.

A pesar de su dulzura, la stevia tiene un contenido calórico casi nulo, solo 18 kcal, que es incluso menos que los "campeones" del final de la lista en términos de contenido calórico: repollo y fresas.

Es por esto que la hierba de miel es amada por todos aquellos que buscan perder peso. Después de todo, la stevia brinda una oportunidad única para perder peso y disfrutar de los dulces.

Los esteviósidos tienen otra propiedad valiosa: pueden suprimir el desarrollo de microflora patógena. Por lo tanto, al procesar bayas y frutas, son tanto edulcorantes como conservantes.

Stevia (hierba de miel)

 

Retrato botánico

SteviaStevia rebaudiana) Es una hierba perenne de la familia Asteraceae con una parte aérea que muere anualmente y un rizoma grueso y carnoso. El sistema radicular es fibroso, muy ramificado, ubicado en la capa superior del suelo.

En su tierra natal, Paraguay, alcanza una altura de 1,5 my en cultivo, no más de 60 a 80 cm, forma un arbusto muy ramificado con 10 a 15 brotes en el segundo año.

Las hojas pequeñas con esquejes cortos son similares a las hojas de menta. Sus brotes terminan en inflorescencias sueltas, formadas por 3-5 pequeñas flores blancas. Las semillas de Stevia se forman un poco, y una parte importante de ellas resulta inviable.

Stevia creciente

Stevia (hierba de miel)

Condiciones de crecimiento... Al cultivar stevia en un cultivo anual en campo abierto, es necesario seleccionar un lugar húmedo y soleado para ello, completamente protegido del viento del norte. La temperatura óptima para su cultivo es + 22 ... + 28 ° С. Durante el período de crecimiento activo con humedad insuficiente en el suelo y el aire, sus hojas se marchitan fácilmente.

La tierra... Los suelos francos ligeros ligeramente ácidos y franco arenosos son los más adecuados para el crecimiento exitoso de la stevia. Durante la preparación otoñal del suelo arcilloso, es necesario introducir dosis significativas de arena de río y turba.

Reproducción... Todos los jardineros pueden cultivar stevia fácilmente. Se reproduce por esquejes verdes, acodando, dividiendo el arbusto. Pero la forma más sencilla es cultivarlo a partir de semillas.

En las condiciones naturales de los Urales, la stevia no puede pasar el invierno. Por lo tanto, es más fácil cultivarlo en su cabaña de verano como cultivo anual, cultivar anualmente plántulas a partir de semillas, plantar esquejes enraizados en el suelo o dividir el rizoma.

Con la reproducción de semillas, la siembra de semillas se realiza temprano, aproximadamente en el momento de la siembra de plántulas de semillas de tomate.

En primer lugar, es necesario preparar el suelo de humus del bosque con anticipación. Para hacer esto, en el bosque debajo de árboles o arbustos, es necesario quitar las hojas superiores no descompuestas, debajo de ellas habrá humus de las hojas. Deben llenar un recipiente con una capa de 10 a 12 cm o vasos de plástico y humedecerlos con agua tibia.

Luego, es aconsejable despertar las semillas de stevia secas procesándolas en "Zircon" de acuerdo con las instrucciones, y luego mezclarlas con una pizca de arena y sembrar sobre un suelo suelto bien preparado sin enterrarlas en el suelo (repito - sin profundizar), de lo contrario no habrá brotes incluso con semillas de alta germinación.

Luego, la caja se cubre con papel de aluminio y se coloca en un lugar cálido con una temperatura de +26 ... + 28 ° С. Los cultivos deben revisarse diariamente para que el suelo debajo de la película no se seque. Cuando aparecen los brotes, se retira la película y la caja se coloca en un lugar cálido y brillante.

Las plántulas de Stevia se diferencian de las plántulas de otros cultivos en que no se estiran. Después de la aparición de 4-5 hojas verdaderas, las plántulas se trasplantan en contenedores separados, profundizando hasta las primeras hojas. Las plantas cortadas deben sombrearse con hilado o gasa para una mejor supervivencia. Las plántulas deben regarse regularmente, ya que no toleran la falta de humedad en el suelo.

Las plántulas se plantan en el suelo cuando ha pasado la amenaza de heladas recurrentes. Si, al plantar plántulas, la temperatura del aire es inferior a + 15 ° C, dicha plantación no tendrá éxito.

Cuando se propagan por esquejes, se pueden tomar de plantas que crecen en el alféizar de la ventana o de plantas madre especialmente preparadas del jardín. Para hacer esto, a principios de otoño, su tallo principal se acorta mucho, dejando tocones de 5-6 cm de largo, la planta se desentierra, se trasplanta a una maceta, se cubre con tierra húmeda para que solo estos tocones sobresalgan del suelo. y en invierno se almacenan en el sótano, en el estante inferior del refrigerador o en el balcón a una temperatura de + 4-8 ° С (ni más baja ni más alta).

Durante el almacenamiento invernal, no se debe permitir el secado de los rizomas ni su anegamiento.

Cuando los brotes de la planta comienzan a hincharse en abril, las plantas se exponen a una ventana soleada, donde los brotes crecen rápidamente. Cuando los brotes alcanzan una longitud de 6-7 cm, se cortan. Luego es recomendable envolver los extremos inferiores de los esquejes con una toalla de papel suave y colocarlos en un tarro con agua para que solo toquen la superficie del agua, de lo contrario las raíces en crecimiento pueden morir.

Cuando aparecen las raíces, los esquejes se plantan en arena previamente hervida, se rocían con humus de hojas y se colocan bolsas de plástico en un recipiente con esquejes de enraizamiento, ventilándolos todos los días.

Después de 10-12 días, cuando los esquejes echan raíces, se plantan en macetas y se colocan en la ventana. Y cuando pasa la amenaza de las heladas a principios de junio, se plantan en un lugar permanente con una distancia de 25-30 cm entre ellas. Primero, las plantas jóvenes se cubren con una cubierta de película durante varios días y luego se eliminan por completo.

Cuidado... Durante todo el verano, las plantas deben eliminarse sistemáticamente de las malas hierbas y el suelo debe aflojarse ligeramente. Durante la temporada de crecimiento, debe alimentarse 2-3 veces con fertilizante complejo, esto es especialmente importante después de cada corte de hoja. La stevia no tolera bien la sequía, pero tampoco le gusta el exceso de agua.

"Jardinero de los Urales" núm. 41, 2017