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El espárrago es un manjar olvidado

No en todos los jardines puedes encontrar esta increíble planta, aunque todos los jardineros la conocen. Saben principalmente por los ramos de flores de la época socialista, cuando cada ramo para escolares o héroes del día estaba decorado con una delicada y esponjosa ramita de espárragos o espárragos.

Hasta hace poco, nuestros jardineros conocían los espárragos solo como planta ornamental. Y en este momento en Occidente, los brotes jóvenes y jugosos de espárragos tenían una demanda especial, un manjar del que ni siquiera todos han oído hablar aquí. Resultó que la gente conoce los espárragos como cultivo de hortalizas desde la antigüedad. Fue respetado por los antiguos griegos y los antiguos romanos, y los egipcios también le atribuyeron propiedades medicinales y mágicas. En Alemania, era una verdura real, su venta a la gente común estaba prohibida, toda la cosecha tenía que ir a la mesa real. Desde el siglo XVIII, también se ha valorado y cultivado como verdura en Rusia. En muchas fincas de terratenientes, se cultivaban espárragos para la mesa del señor.

Actualmente, el espárrago se cultiva de forma intensiva en Estados Unidos, así como en Francia, Italia, España y Alemania. Es una pena decir que los espárragos llegan a nuestros mostradores desde el exterior, y los precios, por supuesto, son fantásticos.

Dado que los jardineros saben poco sobre esta verdura tan útil, les contaré más sobre ella.

Valor nutricional

Los espárragos comen brotes blancos jóvenes que se desarrollan en el suelo a partir de los brotes que hibernan en el rizoma, o brotes verdes jóvenes que acaban de salir a la superficie.

El valor especial de esta hortaliza es que aparece a principios de primavera, cuando casi no hay otras hortalizas en el huerto.

Debido a su bajo contenido calórico, el cuerpo absorbe rápidamente los espárragos. Los brotes blancos son ricos en proteínas, que contienen el aminoácido esencial asparagina, que lleva el nombre de los espárragos porque se descubrió por primera vez en ellos. Contienen una gran cantidad de vitaminas, especialmente B1 y B2, minerales (calcio, sodio, magnesio, cloruro férrico, ácido fosfórico, etc.). Los brotes verdes son menos fibrosos y más valiosos en composición química que los blancos. Contienen más materia seca, proteínas, vitamina C, vitaminas B. Además, contienen sustancias que contienen azufre. Las puntas de la cabeza del brote son las partes más deliciosas y aromáticas de los brotes.

 

Propiedades curativas

Las propiedades curativas de los espárragos se conocen desde hace mucho tiempo en la medicina popular. Gracias a la asparagina, se utiliza para tratar la hidropesía y la gota, la cistitis y los cálculos renales. De sus brotes y rizomas, se elaboran infusiones, jarabes especiales. Se ha descubierto que el consumo de espárragos ayuda a disminuir la presión arterial, normaliza la función cardíaca, dilata los vasos periféricos y mejora la función hepática. Las comidas dietéticas se preparan a partir de espárragos, que son especialmente útiles para enfermedades de los riñones, hígado, gota, diabetes y otras. El consumo constante de espárragos en los alimentos aumenta la vitalidad.

Caracteristicas biologicas

El espárrago o espárrago es una planta perenne de la familia de los espárragos. El nombre "espárragos" proviene de la palabra griega "asparasso", que significa "vomitar violentamente". De hecho, es difícil salir de los matorrales de espárragos sin ropa rasgada: los tallos rectos, de hasta 2 m de altura, ramificados y semilignificados verdes están cubiertos con una gran cantidad de agujas. De hecho, estas agujas no son hojas, sino ramitas acortadas que funcionan como hojas. Las hojas reales se reducen a pequeñas escamas, de cuyas axilas emergen estas ramas. Pueden ser individuales o agrupados.

El sistema radicular de los espárragos está muy bien desarrollado. El rizoma crece anualmente desde arriba y muere desde abajo, como resultado de lo cual, con el tiempo, el arbusto y el sistema de raíces se elevan hasta la superficie del suelo. En la parte central del rizoma se concentran las bases de los tallos y cogollos vegetativos, a partir de los cuales crecerán nuevos brotes gruesos y jugosos en la primavera del próximo año.Esta parte del arbusto con tallos está rodeada de raíces filamentosas que divergen radialmente en las que se almacenan los nutrientes. Estas raíces viven unos seis años. Cuando las raíces viejas mueren gradualmente, otras nuevas crecen desde arriba. En la primavera aparecen finas raíces de succión, que mueren en invierno. La mayoría de las raíces son poco profundas en el suelo, pero las raíces individuales pueden ser muy profundas. La parte subterránea del brote es blanca, después de la emergencia, los brotes se vuelven verdes, con el tiempo se vuelven leñosos, se forman frutos en ellos: bolas de color rojo brillante, similares a las bayas.

El espárrago es una planta dioica: las flores masculinas y femeninas se encuentran con mayor frecuencia en diferentes individuos. Las flores masculinas son más amarillas, en forma de campana, su pistilo está poco desarrollado, pero los estambres son de dos filas. Las flores femeninas son más pequeñas, pálidas, tienen un pistilo bien desarrollado y estambres poco desarrollados. Las plantas masculinas tienen una maduración más temprana y están más desarrolladas: crecen más tallos que las femeninas, y son más delgadas y más gruesas. Las plantas femeninas producen brotes gruesos, pero en pequeñas cantidades, pero son muy delicadas. El rendimiento de brotes de un lecho de plantas masculinas solo es mucho mayor que el de un lecho con cultivos mixtos. El número de plantas masculinas y femeninas al sembrar semillas es aproximadamente el mismo.

Las plantas de espárragos pueden crecer en un solo lugar hasta por 15-20 años. Son muy resistentes, especialmente los machos. Invernan bien en las condiciones de la región de Leningrado, incluso con una pequeña capa de nieve, porque los rizomas de las plantas adultas pueden soportar heladas de hasta 30 ° C. Las plantas adultas no temen a las heladas, sin embargo, los tallos jóvenes, así como las plántulas de las semillas, las sufren muy a menudo en la primavera.

Condiciones de crecimiento

El espárrago es generalmente una planta sin pretensiones, sin embargo, para obtener brotes delicados y sabrosos, necesita crear ciertas condiciones.

1. Zonas soleadas o ligeramente sombreadas.

2. Suelo franco arenoso suelto, rico en nutrientes. En suelos pobres, los brotes se vuelven fibrosos y duros. Los espárragos crecen mal en suelos arcillosos pesados ​​y fríos. A los espárragos no les gustan los suelos ácidos e incluso ligeramente ácidos.

3. Los suelos deben estar suficientemente húmedos, pero sin estancamiento de agua subterránea. Con falta de humedad, los brotes resultan duros y amargos, con un exceso de humedad, las raíces se pudren.

Creciente

Los espárragos se propagan principalmente por semillas, a través de plántulas en una cresta abierta o en un invernadero, en un vivero. Además de la semilla, la reproducción es posible en primavera dividiendo los arbustos viejos en varias partes. En el otoño, este método no siempre es exitoso, porque los esquejes a veces mueren en invierno, especialmente si se toman de los arbustos que no son de su primera juventud.

Las semillas se pueden sembrar para las plántulas de marzo a abril. Sin embargo, habrá menos molestias y las plántulas son de mejor calidad si se siembran en un semillero o en un lugar cálido especialmente asignado en el jardín. En este caso, el mejor momento de siembra en la región de Leningrado es la primera década de junio. Para acelerar la aparición de las plántulas antes de la siembra, las semillas se remojan durante 2-3 días, cambiando el agua diariamente, luego se coloca un paño húmedo en una bandeja durante 7-8 días hasta que las semillas eclosionan. Luego, las semillas eclosionadas se siembran en un lugar preparado a una profundidad de 3 cm en filas con una distancia de 20 cm entre ellas, en una fila: 5 cm, si es, por supuesto, no 2-3 semillas. Inmediatamente después de la aparición de las plántulas, se aclaran, dejando una distancia de 15-20 cm. No debe dejar el procedimiento de aclareo para más tarde, porque las raíces de las plantas crecen con fuerza y ​​será muy difícil arrancarlas. del suelo sin molestar a las plantas vecinas.

El cuidado de las plántulas es desyerbar, alimentar, aflojar el suelo. En clima seco, se requiere riego. Se alimentan inmediatamente después de la aparición de los brotes con nitrato de amonio, y tres semanas después de la primera, la segunda alimentación se realiza con purín.

Para el otoño del primer año, las plántulas bien cuidadas tienen 2-3 tallos y un sistema de raíces desarrollado ("araña"). Para el invierno, las plantaciones se cubren con una capa de turba o compost.Al mismo tiempo, comienzan a preparar el terreno para plantar plántulas en un lugar permanente.

Preparación del suelo. Para un buen crecimiento y formación activa de brotes, todos los rizomas de malezas perennes deben eliminarse del sitio de plantación. El suelo debe aflojarse a una profundidad de 30 a 40 cm, luego desacidificarlo con cal o tiza hasta que esté casi neutro. Para cada planta futura, agregue 3-4 palas de estiércol podrido o compost, o un balde por cada metro cuadrado de plantaciones, agregue fertilizante mineral completo.

Una excelente opción de plantación es cavar un hoyo debajo de cada planta con un diámetro y una profundidad de hasta 40 cm. Coloque una capa de humus de 15 a 20 cm en su parte inferior, espolvoree un montón de tierra de jardín de 10 cm de altura. Plante en este montón, extienda las raíces sobre él, cubra su capa de tierra con humus y fertilizantes de 5-7 cm de espesor A medida que crecen los brotes, esta capa se incrementa hasta los bordes del hoyo cavado.

Plantar plantas en un lugar permanente. En la primavera del próximo año, las plántulas con un sistema de raíces fuerte y tres brotes se seleccionan y se plantan en un lugar permanente. Si las plántulas son débiles, puede dejarlas en el vivero hasta el otoño del próximo año. En este momento, con una buena nutrición, las plántulas tendrán tiempo de florecer y será posible seleccionar ejemplares masculinos o femeninos de ellas. En especímenes femeninos, se forman bayas.

Las mejores fechas para plantar plántulas en un lugar permanente de nuestra zona es la primera quincena de mayo. Se puede plantar en la segunda quincena de agosto (las fechas se indican sin tener en cuenta el cambio climático de los últimos años).

Si propaga los espárragos dividiendo el arbusto, el rizoma se corta con un cuchillo en el arbusto excavado con un cuchillo (son claramente visibles), que se plantan en un lugar permanente de la misma manera que las plántulas. La primavera siguiente, las plantas se plantan hasta una altura de 25 a 30 cm (o se les arroja un montón de heno). Cuando aparece la parte superior de la cabeza, los brotes se cortan y se llevan a la cocina. Por lo tanto, al propagar espárragos dividiendo el arbusto, ahorramos un par de años, en comparación con el método de semillas.

Al plantar en un lugar permanente, debe recordar que plantamos las plantas durante 15 a 20 años y, con el tiempo, crecerán con fuerza. Por lo tanto, no es necesario engrosar la plantación, pero debe dejarse una distancia de 35-50 cm entre los arbustos.

Partida y cosecha. En los primeros dos años después de la siembra en un lugar permanente, las plantas se apiñan dos o tres veces durante el verano, se alimentan con fertilizantes minerales y orgánicos, se desyerban y se afloja el suelo. Para el invierno, se cortan los tallos, se afloja el suelo y se cubre con abono o humus.

En el tercer año (o el cuarto después de sembrar las semillas), puede comenzar a cosechar los brotes. Las plantas, cubiertas de humus o muy apiñadas, forman brotes blancos, porque tales brotes crecen solo en la oscuridad. Se llaman blanqueados o etiolados. Por lo general, en la primavera, las plantas se apiñan en lo alto precisamente con el propósito de blanquearlas. Me las arreglé para conseguir brotes blanqueados más fácilmente: en la primavera arrojo montones de heno o corto las malas hierbas en los espárragos que aún no se han despertado. Luego quito el heno y corto los brotes que han crecido debajo de él.

Los brotes verdes no se amontonan y se cosechan a una longitud de 15-18 cm, cuando tienen una cabeza densa. Los brotes se cortan diariamente según sea necesario. Esto debe hacerse con cuidado para no dañar las raíces con los brotes.

Los arbustos más jóvenes se cosechan en 2-3 semanas. Con arbustos más viejos, este placer se puede prolongar durante un mes y medio. Luego, los espárragos se alimentan con fertilizante mineral. Después de eso, la planta tiene total libertad de crecimiento y la oportunidad de hacer reservas de alimentos para la próxima temporada. Es imperativo alimentar los espárragos, de lo contrario se agotarán rápidamente. Una vez cada 3-4 años, debe administrar fertilizante orgánico, lo mejor de todo: estiércol podrido. Desde hace varios años, en lugar de estiércol, varias veces durante el verano he triturado plantas con césped cortado y picado de una cortadora de césped, puse preliminarmente un fertilizante mineral completo debajo de la capa de césped, lo incrusto en el suelo. Los espárragos están muy bien. A veces agrego estiércol podrido al mantillo, si puedo conseguirlo, o abono.

Normalmente en nuestra región la primera cosecha está lista en la segunda quincena de mayo. Debajo de una cubierta de película, puede obtener una cosecha incluso antes, todo depende del clima. Los brotes cortados que no llegaron inmediatamente al mostrador de la cocina se pueden almacenar en el refrigerador durante 2-3 semanas.

Entonces, parece que los espárragos no crecerán pronto y, por lo tanto, no quiero plantarlos. Sin embargo, en realidad, estos tres o cuatro años pasarán rápida e imperceptiblemente. Y luego resulta que en su jardín crecen lujosos arbustos de espárragos. Tres arbustos son suficientes para una familia pequeña. Y ahora a la venta hay semillas de muchas variedades de espárragos, que se diferencian en la altura del arbusto, la madurez temprana, el color de los brotes jóvenes, etc.

Platos de espárragos

El espárrago es un cultivo delicado. La más delicada, nutritiva y rica en vitaminas es la parte superior, llamada cabeza. Los espárragos se utilizan para preparar primeros y segundos platos, para congelar y enlatar.

Puré de sopa... Para 300 g de espárragos: medio litro de agua, 4 vasos de leche, 2 cucharadas cada uno. l. harina y aceite. Cortar las cabezas de los brotes, pelar los brotes, cortar y cocinar en agua con sal durante 15 a 20 minutos. En una sartén sofreír la harina y la mantequilla, diluirla en un cazo con leche, hervir, agregar los espárragos junto con el caldo, cocinar por otros 15 minutos. Frote a través de un colador, sal. Al servir, agregue las cabezas de espárragos hervidos.

Espárragos hervidos con salsa... Se supone que debe hervir los espárragos así: pelar los brotes, atarlos en manojos de 10 piezas, cocinar en agua con sal durante 30 minutos. Sacar, dejar escurrir el agua, quitar los hilos. Pon los espárragos hervidos en un plato. Antes de servir verter sobre la salsa: batir 70 g de mantequilla con 2 yemas y una cucharada de harina. Revuelva la mezcla y deje hervir. Puede usar otra salsa: crutones fritos en aceite.

Espárragos en pan rallado... Freír los espárragos hervidos en una sartén en aceite junto con el pan rallado.

Espárragos Orly... Secar los espárragos hervidos, verter con jugo de limón, sal y pimienta, mojar en masa para panqueques y freír en aceite vegetal. Sirve la salsa de tomate con los espárragos terminados.

Espárragos con queso... Verter los espárragos hervidos en agua con sal con salsa: 20 g cada uno de harina, mantequilla y 400 g de caldo. En esta salsa, aún caliente, agregue 1 huevo, 50 g de queso rallado, 100 g de crema agria antes de verter. Espolvorear con queso rallado encima, hornear todo en el horno.

Espárragos enlatados... Lavar, pelar, cortar los brotes para que queden 2-3 cm por debajo de la altura del frasco. Hervir un poco, poner en un frasco con la cabeza hacia abajo, enjuagar con agua hervida. Llene los frascos con una solución hirviendo a la que se agregan sal y azúcar a razón de 1 cucharada. cuchara por litro de agua. Enrollar, esterilizar durante 1 hora en agua hirviendo. Después de dos días, vuelva a esterilizar dentro de los 30 minutos.

Espárragos para decoración de jardines

Se puede plantar un espécimen hembra. Con los años, se convierte en un arbusto de tallo múltiple espectacular y poderoso que se verá muy hermoso, especialmente en otoño, con cuentas de frutos rojos y agujas amarillas. Si un tallo con bayas se deja sin cortar durante el invierno, en la primavera se sembrarán solos. La auto-siembra crece dondequiera que entren las semillas de espárragos. A veces sucede que el montón de abono está cubierto de tiernos espárragos esponjosos de color verde brillante.

El cuidado de los espárragos ornamentales es el mismo que el de los espárragos plantados como verdura. Se puede alimentar menos y regar menos, aún crecerá y dará frutos, solo los brotes serán más delgados y el arbusto se volverá menos exuberante. Un arbusto adulto no podrá vencer ni siquiera las malas hierbas más feroces.