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El jardín botánico más antiguo de Chelsea

Pocos visitantes rusos del Chelsey Flowers Show saben que cerca, a solo 15 minutos a pie de la exposición, se encuentra el jardín botánico inglés más antiguo: el Chelsea Physic Garden. Y vale la pena visitarlo no solo por su venerable historia, sino también como un museo viviente único y un ejemplo paisajístico de un jardín farmacéutico con las colecciones más ricas. Fue fundada en 1873 por la Sociedad de Farmacéuticos de Londres para la introducción y el estudio de plantas medicinales, así como para la formación de aprendices de farmacéuticos. Para Inglaterra en ese momento, un jardín no adjunto a una universidad era inusual. Y la palabra "física" significaba entonces "natural" en oposición a todo lo metafísico. El Diccionario Oxford moderno define esta palabra como "medicinas" y también como "el arte de curar".

Inicialmente, se le asignaron 4 acres (1,6 hectáreas) de tierra a orillas del Támesis, ahora el área del jardín es de 3,8 acres (1,54 hectáreas). Estos lugares ya eran entonces conocidos por sus jardines y huertas, había varias casonas del rey Enrique VIII. Los farmacéuticos eligieron este lugar también porque aquí amarraban su barcaza pintada con arrogancia, que se usaba para las fiestas reales y expediciones para recolectar plantas para herbarios. Este lugar también se distinguió por un microclima especial, que permitió conservar hasta el día de hoy, por ejemplo, el olivo más antiguo de Gran Bretaña, que crece en campo abierto.

En la primera década de la existencia del jardín, hubo una búsqueda activa de un jardinero que pudiera administrar el jardín. Finalmente, se les asignó el farmacéutico John Watson. Se puso en contacto con el profesor de botánica de la Universidad de Leiden Paul Hermann para intercambiar plantas y semillas y pronto recibió de él cuatro plántulas de cedro libanés, que se convirtieron en algunos de los primeros especímenes cultivados en el país. Estos cedros no han sobrevivido hasta el día de hoy, pero están capturados en muchos grabados antiguos. Uno de los cedros sobrevivió hasta 1903 y su descendencia todavía se puede ver en Cambridge. Hasta ahora, el jardín publica un Index Seminum anual para el intercambio de semillas con otros jardines botánicos. Y sus invernaderos, que almacenan colecciones de plantas útiles amantes del calor, se consideran los más antiguos de Europa.

Chelsea Physic Garden. Walter Burgess (1846-1908)

En 1712 la finca fue comprada por el Dr. Hans Sloan (1660-1753). En 1716 fue nombrado caballero y pronto se convirtió en presidente de la Royal Horticultural Society y del Royal College of Physicians. Por un precio condicional de 5 libras, arrendó este territorio a los farmacéuticos con la condición de que el jardín mantuviera su propósito. Él sentó las bases para el futuro del jardín, exigiendo que cada año se trajeran cincuenta especímenes de plantas nuevas a la Royal Society. Entonces, desde 1795, la colección se ha repuesto con 2000 muestras y llegó a 3700.

Sitio de la planta de alimentosSitio de la planta de alimentos

Sloane falleció a la edad de 93 años, y sus colecciones y biblioteca formaron la base del Museo Británico y luego del Museo de Historia Natural. El alquiler de £ 5 todavía se paga a sus herederos. La otra contribución notable de Sloane fue el nombramiento de Philip Miller (1691-1771) como Jefe de Jardinería, quien dedicó 50 años de su vida al jardín y lo hizo mundialmente famoso. Posteriormente fue sucedido por William Forsyth, por quien se nombra Forsythia.

Frutas cítricas en tarrinasx Citrofortunella microcarpa Tigre

Miller llevó a cabo un intercambio activo de semillas y plantas con botánicos de renombre. Se convirtió en el autor de ocho ediciones del Gardener's Handbook, que se convirtió en la guía principal para el cultivo de plantas no solo en Gran Bretaña, sino también en Estados Unidos, y fueron traducidas al holandés, alemán y francés. Desde aquí, el algodón se traía para su cultivo a una nueva colonia, en el estado estadounidense de Georgia. Miller también proporcionó Madder, que se cultivó para producir pintura roja.

Parcela de plantas frutalesParcela de plantas de hortalizas

Muchas plantas fueron descritas por primera vez por Miller. En 1730, Karl Linnaeus visitó el jardín varias veces, quien dejó el nombre de Miller detrás de estas plantas. Ahora está Miller's Garden con plantas introducidas por él.

Jardín Philip MillerJardín Philip Miller

En 1732, Sloane colocó la primera piedra de un magnífico invernadero donde Miller vivió con su familia durante un tiempo.Este edificio no ha sobrevivido, fue demolido a mediados del siglo XIX, cuando llegó aquí la época de cierta decadencia. En 1899, el jardín pasó a manos de la Fundación Parroquial de la Ciudad, pero todavía se utilizaba como base de enseñanza para los estudiantes. En 1983, la fundación decidió que ya no podía mantener el jardín y, por primera vez en sus 300 años de historia, se abrió al público.

Uno de los invernaderos

La parte norte del jardín está ocupada por edificios administrativos, salas de conferencias, un café y una tienda de recuerdos, un "corredor tropical" de invernaderos. En el invernadero de enfrente, también se cultivan en macetas exóticas medicinales termófilas.

Edificios en la parte norte del jardín.Café acogedor
InvernaderoInvernadero mediterráneo

El invernadero mediterráneo contiene plantas de la isla griega de Creta, algunas de las cuales son endémicas de esta isla y ahora son muy raras en la naturaleza. Muchas plantas de las Islas Canarias - lavandas raras (Lavandula minutolii var. minutolii, Lavandula pinnata), monantes multifoliadas (Monanthes polyphylla), Hematoma de Webb (Echium webbii), hematoma espinoso (Echium acanthocarpum), sideritis caída (Sideritis nutans), canario de eonium (Aeonium canariensis), salvia canaria (Salvia canariensis) y el sabio de Brussonet (Salvia broussonetii)... Plantas interesantes - laurel azores (Laurus azorica) de las Azores, cascarilla peluda (Ballota hirsuta) de España, Chistets (Stachys spreitzenhoferi) de Grecia.

Lavandula minutolii var. minutoliiHematoma de Webb
Canario de eonioMonantes multifoliado

Además, el jardín está dividido en cuadrados por caminos de grava, en el centro del jardín, en un lugar de honor, se encuentra el monumento a Hans Sloan, erigido en 1733. Pero esta es una copia: el original, muy dañado por el tiempo, se encuentra en el Museo Británico. A un lado del monumento hay dos carros, uno de los cuales apareció aquí en honor al 250 aniversario de la muerte de Sloane, y el otro para conmemorar el 300 aniversario de K. Linnaeus en 2007.

Monumento a Hans SloaneCarros en honor a Hans Sloane y Karl Linnaeus

Hay un pequeño jardín rocoso junto al monumento, que sin embargo es muy famoso en el mundo. Se basa en fragmentos de piedra que alguna vez fueron parte de la Torre de Londres y lava basáltica utilizada como lastre en el barco de Sir Joseph Banks en su viaje de 1772 a Islandia. Detrás del jardín rocoso hay un estanque pequeño pero muy hermoso.

Vista de la colina y jardín rocoso.

El jardín cuenta con avenidas de Sir Joseph Banks y otros famosos botánicos ingleses - William Hudson, William Curtis, John Lindley y Robert Fortune - con plantas asociadas con sus nombres y bancos que le permiten disfrutar de maravillosas vistas.

Callejón de Joseph BanksWilliam Curtis Alley

Las plantas medicinales se colocan principalmente en las camas; esta es una característica del diseño del jardín. No están sujetos a ninguna taxonomía. Pero este es verdaderamente el tesoro del mundo. Además de plantas medicinales, se recolectaron plantas alimenticias y frutales, así como las demandadas por la industria de la perfumería y cosmética, utilizadas para la producción y teñido de tejidos. Se encontraron especies raras de líquenes e insectos en el territorio del jardín. Muchas ranas y tritones viven en el estanque.

El jardín está destinado principalmente a mostrar la variedad de plantas útiles y sus orígenes. El trabajo científico aún está en curso, por ejemplo, el estudio de los helechos del género Asplenium.

Invernadero de helechos de Thomas MooreInvernadero de helechos de Thomas Moore

Se reserva un invernadero separado para los helechos; lleva el nombre del botánico y jardinero Thomas Moore (1821-1887), quien describió muchas especies de helechos y plantas con semillas. A la entrada del mismo hay un hermoso ejemplar de helecho arborescente. Entre la rica colección de helechos, también se plantan otras plantas raras: fucsia reclinada (Fucsia procumbens), ginseng (Ranax ginseng), Fortuna Clorante (Chloranthus fortunei).

Tumbado fucsiaGinseng
Fortuna clorante

El final de mayo es un buen momento para visitar el jardín. Florecen peonías raras, por ejemplo, la peonía herbácea Kambesseda (Paeoniacambessedessii), Peonía del árbol de Potanin (Paeonia potaninii var. potaninii), sobre los lechos medicinales están las ramas rosadas de un árbol floreciente de Judá (Cercis siliquastrum) y un tamarisco de cuatro grietas inusualmente exuberante (Tamarix tetrandra)... Hay muchos tulipanes delicados en el jardín y los contenedores.

Arbol de judasArbol de judas
Tamarix de cuatro tallos

Entre las plantas en campo abierto hay varias menta y ruibarbo, podophyllum multiflorous raro (Podophyllum pleianthum), mandrágora (Mandragora officinarum), Estetoscopio de Fortune (Eupatorium fortunei), cianosis progresiva (Polemonium reptans), español de mil cabezas (Vaccaria hispanica), petasita dulce (Petasites fargrans), acupuntura sarcococo (Sarcococca ruscifolia var. chinensis), estiloforum de frutos ásperos (Stylophorum lasiocarpum), papel tetrapanax o árbol de papel chino (Tetrapanax papyrifera).

Thousand Heads EspañolCianosis arrastrándose
MandrágoraStiloforum rugoso
Podophyllum multifoliadoPapel tetrapanax

Los amantes de las plantas obtendrán aquí no solo nuevos conocimientos, sino también un verdadero placer de un paseo por el jardín. A pesar del área pequeña, es mejor planificar al menos medio día para esto. Los visitantes del Chelsea Flower Show no tendrán tiempo suficiente antes del cierre del jardín.