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Herbario alcohólico

Ajenjo (Artemisia absentium)

¿Quién no reconoce esta hierba alta, que se destaca entre sus demás con un tono gris plateado y un olor específico fuertemente pronunciado? ¡El ajenjo es conocido por todos!

Desde la antigüedad, esta hierba se ha utilizado en la medicina popular en muchos países del mundo debido a un poderoso conjunto de componentes útiles y medicinales en su composición. No es sorprendente que en la traducción del griego su nombre, artemisia, se traduzca como "otorgar salud". Su efecto curativo es reconocido por la medicina tradicional y la cosmetología modernas.

Y en Rusia, en los viejos tiempos, el ajenjo no solo eliminó numerosas dolencias, sino que también lo agregó al hidromiel para frenar la intoxicación. Y el síndrome de la resaca se eliminó con una decocción de ajenjo. Y hoy nuestros herbolarios usan esta planta en la terapia para deshacerse del alcoholismo.

Nuestros antepasados ​​creían que el ajenjo no solo tiene un efecto beneficioso sobre la salud, sino que también trae buena suerte en los negocios, viajes y amoríos serios. En aquellos tiempos antiguos, un ramillete fragante de ajenjo colgaba sobre la puerta de cada casa para protegerla de los ladrones y los malvados.

Al ajenjo en diferentes partes de nuestro planeta también se le han asignado propiedades mágicas, como lo demuestra uno de los nombres famosos de esta planta: la hierba de bruja. Magos, adivinos y hechiceros de diferentes países todavía usan ajenjo en sus rituales, consagran espejos mágicos, bolas de cristal y otros instrumentos védicos con su ayuda.

Entre las muchas ventajas del ajenjo, hay una más, que es simplemente imposible de sobrestimar: su contribución al desarrollo de la vinificación en la Tierra. Después de todo, es gracias al extracto medicinal de ajenjo que la humanidad ha recibido el vermú.

El vermú es un vino fortificado aromatizado con ajenjo y otras hierbas y especias. Los primeros tipos de vermut en la antigüedad se preparaban a base de ajenjo exactamente. Y el nombre internacional de esta bebida muy popular proviene de la palabra alemana "wermut", que literalmente significa "ajenjo".

Historia del vermú

 

Los científicos creen que el primer vermú se creó en el siglo V a. C. por el propio Hipócrates. El gran médico buscaba un fármaco que ayudara a solucionar los problemas estomacales y a salvarlos de los parásitos intestinales. Obtuvo este medicamento combinando vino blanco y extracto de ajenjo.

La receta hipocrática comenzó a ser utilizada muy rápidamente por los antiguos romanos. Complementaron la composición del elixir de alcohol medicinal introduciendo en él romero, apio, mirto y tomillo.

La producción de vermú alcanzó su primer auge en la Edad Media, cuando numerosos monasterios se convirtieron en sus centros. Aunque el vino de ajenjo medieval se utilizó principalmente para mejorar la salud.

Y solo en el Renacimiento en Piamonte, donde el arte de hacer bebidas aromatizadas a partir de vino blanco con hierbas alcanzó su punto máximo, el vermut se convirtió en una bebida no solo para el cuerpo, sino también para el alma. Los venecianos consiguieron hacer más exquisito su sabor, porque le añadieron extractos de plantas exóticas traídas de otros continentes.

El vermú se hizo muy popular con la apertura de la primera destilería de licor fortificada en Turín en el siglo XVIII. De una tintura de farmacia, el vermú se ha convertido oficialmente en una bebida exquisita que se ha ganado el amor de la aristocracia alemana y francesa. Y fue precisamente a partir del siglo XVIII cuando se empezó a servir el vermú en el café de Turín como aperitivo.

 

 

Etapas de producción del vermú

 

Para la elaboración del vermut se utilizan vinos tintos, rosados ​​y blancos. La seña de identidad del buen vermut es su rico sabor y aroma, que se consiguen añadiendo a la bebida especias, hierbas aromáticas, esencias y extractos de plantas naturales. El vermut real tiene un sabor único que combina a la perfección el sabor dulce y amargo de hierbas y especias.

La versión clásica del vermú se considera una bebida de color amarillo claro: el vermú blanco. Está elaborado a base de variedades de uva ligeras.El vermut rubí y rosado se elabora con uvas rojas y negras azuladas con la adición de caramelo.

Cualquier vermut se puede consumir en su forma pura, pero a menudo se mezcla con otras bebidas alcohólicas.

Italia es considerada la cuna de los vermuts rojos dulces y Francia es la cuna de los blancos secos. Estos países, desde el siglo XVIII, no han perdido la palma líder mundial en la producción de vermú. Poseen las marcas más famosas de esta bebida: Martini, Cinzano y Noilly-Prate, reconocidas por los conocedores de los vinos fortificados de todo el mundo como las mejores bebidas alcohólicas de su tipo.

Está claro que la receta de cualquier marca de vermú conocida se mantiene en la más estricta confidencialidad por parte de su fabricante. El público en general solo conoce los elementos generales de la composición de la bebida.

La base de cualquier buen vermut, su primer elemento es una mezcla de vinos blancos, que no solo pueden ser tomados de diferentes viñedos, sino también traídos de diferentes continentes del planeta. Los vinos utilizados en la elaboración del vermut no maduran por mucho tiempo, en promedio su "edad" es de un año, ya que la calidad de la base no es tan importante, ya que sufre una fuerte aromatización.

El segundo elemento del vermut son las hierbas y especias naturales: ajenjo, menta, canela, cardamomo, manzanilla, tomillo y decenas de otras plantas. El vermut a veces se llama "herbario de alcohol", ya que algunas recetas de esta bebida contienen hasta cuatro docenas de hierbas, especias, frutas y otros ingredientes naturales. Para maximizar la liberación de aceites esenciales de ellos, las hierbas y especias se mantienen en una solución de agua y alcohol hasta por dos o tres semanas. Los extractos aromáticos resultantes se añaden al alcohol.

Es el alcohol, el tercer elemento básico del vermú, una bebida de aristócratas. El vino blanco joven tiene una fuerza pequeña, solo unos 13 grados, por lo que no es capaz de retener el aroma de las plantas picantes. El aditivo alcohólico aumenta la fuerza de la bebida a 16 grados, lo que permite conservar todos los ésteres y, por tanto, el magnífico aroma.

El vermut nace después de enfriar la bebida a una temperatura de -5 o -9 grados y volver a filtrar. Después de eso, el vermut se reduce a temperatura ambiente. La duración del ciclo de producción es de dos meses a un año.

Las marcas de vermú más populares

 

El vermut Martini sigue siendo el más extendido en todo el mundo, según los expertos, combina idealmente un agradable dulzor y notas afrutadas con el evidente amargor del ajenjo y otras hierbas.

El ranking mundial de las mejores bebidas de vino incluye varias marcas de vermú.

Nombre de la marca martini nació en Turín, Italia, en una bodega local a finales del siglo XIX. El autor del bouquet único de este tipo de vermú es el experto en hierbas Rossi Luigi. La bebida fue introducida al mundo por primera vez en 1863 por su compañero, el comerciante Alessandro Martini.

Hoy en día, dependiendo de la composición de las hierbas, la concentración y el contenido de azúcar, existen hasta 10 tipos de este vermú. La receta secreta de martini contiene ajenjo, enebro, milenrama, menta, bálsamo de limón, saúco negro, cardamomo, nuez moscada, vainilla, canela, hierba de San Juan, iris, siempreviva y otros ingredientes.

El más popular de la familia Martini:

  • Rosso, el primer vermú de la destilería Martini, tiene un aroma rico y un sabor amargo;
  • Bianco - amado por millones de martinis ligeros de color pajizo con un aroma agradable con un toque de especias y vainilla, este tipo de martini nació 50 años después que su "hermano" mayor, es el miembro más popular de la familia Martini en el mundo de hoy, que se distingue no solo por la lista de especias, hierbas, frutas y bayas en la composición, sino también por la variedad de uva a partir de la cual se prepara el vino para su base;
  • Extra Dry es un martini de color pajizo con un aroma brillante a iris, frambuesa y limón.

Vermouth dichamberyDolin - Vermut francés, que compite con éxito con Martini en Europa. Dolin sigue elaborando un auténtico vermú según las viejas reglas y recetas.La producción se encuentra en Chambery, la principal ciudad del departamento francés de Saboya en los Alpes del Sur; en el proceso tecnológico, solo se maceran plantas reales, y no el uso de tinturas preparadas previamente. El vino proviene de toda Francia, principalmente de los viñedos de Armagnac en el departamento de Gers. Una característica distintiva y muy llamativa del vermú Dolin es el sabor y aroma especiales de las plantas que se recolectan en los prados alpinos sobre Chambery.

Los vermuts Dolin se caracterizan por su especial frescura, pureza y complejidad. Los expertos señalan que son mucho más ligeros, secos y menos picantes que los vermuts de los grandes fabricantes industriales. El producto final, el vermú Dolin, contiene hasta un 80% de vino, que es mucho más que la mayoría de los vermús de sabor industrial de las marcas mundiales más importantes. La receta más secreta del vermú de la familia Dolin utiliza hasta 35 plantas diferentes, que incluyen ajenjo amargo, hisopo, manzanilla, enebro, corteza de quina y pétalos de rosa. Las plantas se infunden en vino seco de uvas uni blanc durante siete meses.

Noilly idiota - uno de los vermuts franceses más famosos producidos en el sur de Francia, y al mismo tiempo el componente principal del dry martini. El autor de la receta de este vermú es el botánico francés Joseph Noalli, quien creó su receta a principios del siglo XIX. El vermú Noilly Prat todavía se produce en Marseillan, una aldea en la costa mediterránea cerca de Montpellier, donde el proceso de fabricación no ha cambiado durante 200 años.

La receta utiliza dos variedades de vino de uva seco y rico, licores de frambuesa y limón, así como una mezcla aromática secreta de cáscara de naranja amarga y una veintena de hierbas y especias diferentes, que incluyen manzanilla, cilantro y nuez moscada, que se muelen directamente en el vino. En su forma final, Noilly Prat es una bebida alcohólica con un sabor y aroma perfectos para usar como componente de un martini, así como un vermut ya preparado que se puede disfrutar en su forma pura.

La variedad más común de este vermú en la actualidad es Noilly Prat Dry, aromatizada con infusiones de manzanilla y cilantro. Además, Noilly Prat Rouge también se produce con la adición de clavo y nuez moscada y Noilly Prat Ambre, un vino dulce con aroma de vainilla y canela, que se puede encontrar a la venta solo en Marsella.

Cinzano - Vermut italiano, principal competidor de Martini. Por cierto, Cinzano es mucho mayor que Martini. Cinzano - Vermut italiano de la más alta calidad, que con razón se ha ganado la fama en todo el mundo. Se comercializa en más de 100 países. Se produce en tres variantes clásicas: Cinzano Bianko, Cinzano Rosso, Cinzano Extra Dry, y también tiene tipos aromatizados: Orancio - vermú de naranja; Rosa - vermut rosado con tonos de naranja, canela, vainilla, clavo; Limetto es una bebida a base de lima.

Vermouth Gancia es un aperitivo muy respetado de Italia. El vermut rosado Gancia Rosso se elabora a partir de uvas tintas y especias. El vermut blanco Gancia Bianco, caracterizado por un potente sabor a vainilla, contiene anís, lavanda, granada, manzanas y peras. El vermú Gancia Americano se elabora a base de vino blanco, y contiene naranjas dulces, naranjas amargas, canela, sándalo, clavo, nuez moscada e incluso corteza de barbilla. Además, el nombre de este tipo de bebida no tiene nada que ver con América, simplemente "amer" se traduce del italiano como "amargo", lo que caracteriza la peculiaridad de este tipo de vermú italiano Gancia.

Curiosamente, el muy popular brindis italiano "chin-chin!" (análogo del inglés "chirz" o del alemán "prosa") apareció en un anuncio muy antiguo de Cinzano, en el que la actriz tintineaba vasos con vermut Cinzano, pronunciando coqueta esta frase en particular.

Reus, la capital del vermú

 

En Cataluña (España) en 2019, se eligió la capital del Vermú, la ciudad de Reus en la provincia de Tarragona.

La historia del profundo amor de la gente del pueblo por esta bebida se remonta a más de cien años. En las cafeterías y restaurantes de Reus, el vermú se sirve tradicionalmente con patatas fritas y aceitunas, además de chocolate y foie gras.

No en vano, es en Reus donde se encuentra el primer Museo del Vermú del mundo (Museo del Vermút), inaugurado en 2014. Su fundador y propietario es el empresario local Juan Tapies, que lleva más de 35 años recolectando vinos raros de esta variedad.

El Museo del Vermú es inusual ya que es a la vez un museo, un bar y un restaurante. La exposición del museo comprende más de 5.000 piezas que representan 1.800 marcas diferentes de vermú de 56 países del mundo. La mayoría de las exhibiciones en exhibición son botellas selladas de vermú de varios países. Algunos de los ejemplares presentados son auténticas rarezas y pueden presumir de una edad impresionante. La colección del museo también incluye la propia marca del propietario: el vermú "CORI", que significa "misericordia" en español.

Los visitantes del museo pueden aprender mucho sobre la historia del vermú, recetas y características de los diferentes tipos de vermú.

El Museo del Vermú está ubicado en un antiguo edificio construido por el arquitecto modernista Pere Casellas, que solo se suma al encanto y la importancia de este extraordinario museo.

Cómo servir y beber correctamente el vermú

Tenga en cuenta que aperitivo y vermú no son sinónimos, aunque estos conceptos a menudo se refieren a la misma bebida. El vermú es un alcohol a base de vino con la adición de hierbas y azúcar, en un aperitivo, cualquier alcohol que induzca el apetito.

El vermut se sirve antes o después de una comida, como bebida independiente. Nunca se sirve con comida como bebida de acompañamiento.

La hora del aperitivo en Europa es el momento más esperado del día, un delicioso interludio entre la actividad del día y la hora que se acerca para la cena y la magia de la noche.

Cualquier vermut noble se bebe lentamente, saboreando con cuidado cada sorbo para disfrutar plenamente del magnífico aroma y el sabor ligeramente ácido de la bebida. Después de todo, el vermut ha sido un atributo de una vida hermosa durante varios siglos, que siempre avanza lenta y lujosamente. Los vermuts son aperitivos, por lo que se pueden consumir tanto antes de la cena como en plena diversión. Esta bebida está hecha simplemente para cócteles, bufés y citas románticas que no involucran fiestas lujosas. Otra de las bondades del vermú es que es un gran compañero para un solitario, con esta bebida es tan agradable sentarse junto a la chimenea o en un sillón con un buen libro.

Esta bebida se sirve en copas anchas de coñac o copas de cóctel en un tallo alto. El vermú se sirve mejor frío de antemano o en un vaso con unos cubitos de hielo o frutas o bayas congeladas. La temperatura más aceptable para beber esta bebida alcohólica varía de 10 a 15 grados. En este régimen de temperatura, el sabor refinado y el rico aroma a hierbas especiadas del aperitivo se revelan al máximo.

El vermut de hoy se bebe puro, diluido o como parte de cócteles. Por ejemplo, el sabor polifacético de Martini Bianco se complementa perfectamente con naranja, pomelo, piña, jugo de cereza o néctar de granada. Es mejor recién exprimido, por lo que los beneficios del vermut se multiplicarán. Las variedades de martini rojo y rosa van bien con cualquier jugo de bayas y cítricos.

El buen vermut es fácil de beber incluso en su forma pura, por lo que no es necesario comerlo. Pero puedes servir como bocadillo galletas saladas, almendras, quesos picantes, cerezas, fresas, kiwi, piña, aceitunas deshuesadas, aceitunas.

Por su propia naturaleza, todos los aperitivos están pensados ​​para consumirse en su forma pura, porque es la única forma de disfrutar plenamente de la complejidad del sabor de estas bebidas. Y los verdaderos conocedores de los aperitivos, los franceses e italianos, y hoy beben aperitivos así, sin mezclarlos con nada.La tradición de la mezcla llegó a Europa desde EE. UU. Y hoy en día existe una gran cantidad de cócteles a base de vermú. En tales composiciones, el vermut se combina con bebidas carbonatadas, ginebra, campari, absenta, vodka y otras bebidas. Lo principal es observar exactamente las proporciones para que otras bebidas no absorban el exquisito sabor del propio vermú.

La composición exacta de la receta y las peculiaridades de la tecnología de preparación de cualquier vermut conocido son conocidas solo por unos pocos tecnólogos de producción y miembros de la familia de los creadores de la bebida. Pero se sabe con certeza que el ajenjo (generalmente alpino) domina la lista de hierbas de cada tipo de vermú, su participación puede llegar al 50%. Es ella quien da a los aperitivos de fama mundial el famoso amargor sutil en el regusto y el efecto tónico.

Ajenjo alpino (Artemisia umbelliformis)

Según los expertos en vino internacionales, el vermut está viviendo actualmente su segunda edad "dorada", ya que la popularidad y las ventas de este tipo de alcohol comenzaron a crecer de manera constante en todo el mundo.

Finalmente, solo queda agregar que el uso de vermut, como cualquier otro alcohol, no perjudica la salud, solo si se observa una cantidad razonable de alcohol. ¡No te olvides de esto, y entonces tus encuentros con el "rey de las fiestas" siempre serán fáciles y agradables!