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El jardín vertical del Museo en Quai Branly en París

Si camina por la orilla izquierda del Sena entre el Pont d'Alma y la Torre Eiffel, puede ver el inusual edificio administrativo de cuatro pisos del Museo en el Quai Branly, cuyas paredes están completamente cubiertas con plantas vivas del acera hasta el mismo techo. El museo en sí no tiene nada que ver con la botánica, presenta colecciones de "arte primitivo" de África, Oceanía, Asia, América del Norte y del Sur. Las paredes verdes son solo una elegante decoración que ha convertido al museo en una de las principales atracciones de París. Esta última creación (2006) de Patrick Blanc, botánico, inventor y diseñador de paisajes verticales de renombre mundial, sorprenderá a los visitantes y transeúntes del museo.

Patrick Blanc, científico del prestigioso Centro Nacional de Investigación Científica, ha pasado casi 10 años aprendiendo cómo crear jardines verticales de complejidad y escala sin precedentes. Habiendo estudiado las comunidades de plantas que existen en superficies húmedas y en grietas de escarpados acantilados y grutas en Tailandia, Malasia y otros países del mundo, Blanc desarrolló formas ingeniosas de reproducirlas tanto en las paredes interiores como exteriores de los edificios urbanos. Utilizando cientos de especies de plantas vivas de todo el mundo como paleta, Blanc creó 18 grandiosas instalaciones, la mayoría de las cuales se encuentran en París. Apasionado defensor de la conservación de la biodiversidad, ha demostrado con éxito que las aburridas paredes de los edificios de la ciudad pueden respirar, cubiertas con tapices vegetales. Las paredes del edificio administrativo del Museo Quai Branly están decoradas con 15.000 ejemplares de plantas que representan 150 especies diferentes. Este es un lienzo vivo de helechos, musgos, plantas herbáceas e incluso arbustos.

La tecnología de Blanc es única y está patentada. La principal pregunta que tuvo que resolver el autor fue ¿cómo proteger las paredes del edificio de la humedad? El jardín vertical se basa en dos capas de poliamida, entre las que hay una capa de un centímetro de fibras de PVC espumado. Esta base se fija a la pared en un listón de metal, proporcionando espacio de aire entre la pared y las plantas. En la capa de fibras, que tiene propiedades capilares, hay plantas en una cantidad de 10-20 especímenes por 1 m2. La carga en la estructura no es muy alta, menos de 30 kg por 1 m2. Las plantas no necesitan tierra ya que, de hecho, se cultivan hidropónicamente. Un sistema de riego por goteo, fijado a la parte superior de la pared, proporciona una entrega lenta y continua de soluciones fertilizantes a las raíces. El mortero sobrante fluye hacia un canalón en la base del muro.

El "muro vegetal" del Museo Quai Branly está orientado al norte y está protegido de los abrasadores rayos del sol, que pueden representar un grave problema para las plantaciones verticales, especialmente en verano.

Patrick Blanc selecciona y combina plantas especialmente para cada instalación, creando ricas texturas en varios tonos de verde con toques de amarillo, rojo, marrón. Al decorar interiores, el diseñador utiliza principalmente especies tropicales, adaptadas a niveles bajos de luz y que crecen naturalmente en el nivel más bajo de la selva tropical. Las condiciones para el crecimiento de plantas en las paredes exteriores son aún más estrictas, sin embargo, el surtido de plantas para ellas sigue siendo extenso e incluye exuberantes fatsia y begonias, plantas perennes como saxifrags, campanas, geranios, heucheras, helechos, hiedra, salvia, verónica; de arbustos: buddleia, viburnum, hortensia, madreselva y ciertamente hierbas y juncos.Como en la naturaleza, en la superficie de piedras húmedas y árboles caídos, estas plantas están sustentadas por musgos y hepáticas.

El observador puede distinguir entre el exuberante multicolor de los badans de jardín vertical, pachisandras, conjuntos completos de geyher, helechos, musgos y hepáticas, interrumpidos por largas hojas de juncos y hierbas. Las plantas cubren por completo la fachada del edificio con un exquisito tapiz en tonos lima, dorado y burdeos. La curvatura del muro, siguiendo la curva de la calle a lo largo de la ribera del Sena, añade naturalidad a la fachada de vegetación. Y los grandes ventanales del museo hacen que la belleza del jardín vertical sea aún más paradójica.

No es de extrañar que las paredes vegetales de Patrick Blanc nacieran en París. Reflejan los principales principios de la jardinería francesa: una amplia variedad de especies, la presencia de marcos geométricos, el uso de altas tecnologías que hacen realidad las fantasías y, ciertamente, una cierta cantidad de sofisticación francesa.