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Peonías de árbol

Durante mucho tiempo, los cultivadores de flores pensaron que las peonías arbóreas no eran adecuadas para el cultivo en Rusia Central debido a su baja resistencia a las heladas. Sin embargo, en los lugares donde estas plantas se encuentran en la naturaleza, hay constantes cambios bruscos en las temperaturas anuales: inviernos fríos y nevados y veranos calurosos y secos.

Hoy en día, las peonías arbóreas llegan a Rusia, por regla general, desde los viveros holandeses y polacos. Básicamente, se trata de esquejes de peonías arbóreas injertadas en raíces herbáceas. Según el testimonio de cultivadores de flores aficionados, no todos los ejemplares sobreviven al invierno.

Es importante elegir la ubicación correcta para las peonías. Debe ubicarse lejos de árboles grandes, no ser arrastrado por los vientos, proporcionar refugio de la luz solar directa (en este caso, la sombra parcial es ideal). Con este arreglo, las flores duran más y no se desvanecen. No es una coincidencia que en Japón y China, los arbustos de peonía a menudo estén cubiertos del sol, el viento y la lluvia con un dosel.

Las peonías arborescentes crecen principalmente en hojas caducas y arbustos en las laderas de las montañas, generalmente en suelos calcáreos. Por lo tanto, no deben plantarse en humedales arcillosos con un alto nivel de agua subterránea. Las peonías tampoco toleran el exceso de agua durante las inundaciones, por lo que las plantas necesitan un buen drenaje de la arena y la grava. En China, las peonías arbóreas a menudo se colocan en terrazas elevadas.

Las peonías prefieren los suelos alcalinos a los ácidos. Es aconsejable añadir al suelo harina de huesos y ceniza de madera. El mejor momento para un trasplante es la segunda quincena de agosto, mediados de septiembre. Cada primavera, es necesario cortar los brotes secos y acortar los viejos a una altura de 10 cm. Cada 20 años en China, el arbusto se poda casi al nivel del suelo. Se cree que esto no solo no daña la planta, sino que, por el contrario, contribuye a su rejuvenecimiento.

Si no se necesitan semillas, se recomienda que después de la floración, corte los brotes marchitos hasta la yema axilar superior. Después de tal operación, la planta florecerá más abundantemente el próximo año. Para una peonía, la profundidad de plantación es importante. Demasiado superficial conducirá al hecho de que las raíces y los brotes no se desarrollarán, demasiado profundo oprimirá las plantas. Se deja una distancia de al menos 1,5 m entre los ejemplares, no se pisotea la tierra alrededor del arbusto.

La vida útil de una planta depende de si el arbusto está correctamente formado. En China, hay especímenes de quinientos años, están cuidadosamente protegidos, pero en promedio, una planta suele vivir 100 años o más.

Es aconsejable aflojar regularmente el suelo alrededor del arbusto y aplicar un conjunto completo de fertilizantes (potasio, nitrógeno, fósforo) antes de la floración. Para no quemar las raíces, primero se debe regar la planta.

No te dejes llevar por los fertilizantes, que contienen un gran porcentaje de nitrógeno, ya que las peonías se vuelven susceptibles a la podredumbre gris. Al menor signo de marchitamiento de los tallos, es necesario cortar y quemar las partes dañadas.

La peonía de árbol es dolorosa de trasplantar. A menudo, los especímenes exuberantes y fuertes se marchitan después de él y no pueden recuperarse durante varios años.

Las ramas de las peonías son muy frágiles y se rompen fácilmente en invierno, por lo que a finales de otoño es mejor atar y cubrir las plantas con ramas de abeto. Protegerá las plantas de las liebres, así como de las heladas y los rayos abrasadores del sol primaveral.

Marianna Uspenskaya,

Candidato de Ciencias Biológicas, Art. Investigador del Jardín Botánico de la Universidad Estatal de Moscú

(Basado en los materiales de la revista "En el mundo de las plantas", No. 7-8, 2002)