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Viajando por granos: la reina de las lentejas

Desde hace más de un siglo, las lentejas han estado presentes en la mesa de muchos pueblos del mundo, baste decir que los faraones aún la comían, y el pan de lentejas se colocaba en las tumbas, creyendo que ayudaría a superar el largo camino hacia el reino de los muertos; se la menciona más de una vez en las leyendas del Antiguo Testamento, fue por guiso de lentejas que Esaú intercambió su primogenitura; Los legionarios romanos también preferían platos de lentejas en sus campañas.

La lenteja conquistó fácilmente el mundo entero, en diferentes formas y en diferentes platos, está presente en muchos platos nacionales de los pueblos del mundo. Y en todos los países, India o Turquía, Irán o Italia, Alemania o Rumania, ¡lo tratan con gran amor!

Hay varios tipos de lentejas, que se diferencian por su color: rojo, amarillo, verde, marrón, negro. Los dos primeros tipos son más fáciles de hervir y tienen un sabor más tierno, el resto conservan su forma durante la cocción y son muy buenos como guarnición. Una de las ventajas de cualquier lenteja es que no necesita ser remojada previamente (¡excepto marrón!), Solo necesitas ordenarla, enjuagarla y puedes cocinarla de inmediato.

En nuestro país, el destino de esta cultura no fue fácil. En Rusia, las lentejas eran tan populares que se las llamaba lentejas reina. Hoy en día cuesta creer que en el siglo XIX las lentejas fueran uno de los principales cultivos exportados en nuestro país, y que además tuvieran un lugar de honor en la fiesta rusa. ¡Y no por accidente!

A principios de los noventa del siglo XIX, cuando se produjo una grave sequía en Rusia, como resultado de la cual se perdió la cosecha de casi todos los cereales, el país se vio amenazado por una terrible hambruna. Solo las lentejas nacieron en esos años, su cosecha fue inusualmente rica, como si supiera que estaba llamada a convertirse en la salvadora de un enorme país del hambre: literalmente, todo se preparó con lentejas en ese momento terrible, desde guiso y pan, hasta embutidos y dulces. Debido a su sencillez, se podía encontrar en todas partes, y disfrutaba del amor del pueblo ruso más que los guisantes o los frijoles, porque en su composición no es de ninguna manera inferior a ellos, ¡pero se cocina mucho más rápido! Y en Rusia la llamaron con profundo respeto: ¡"la enfermera salvadora" y "la reina de la mesa"!

Y en la Unión Soviética, antes del comienzo de la Segunda Guerra Mundial, las lentejas ocuparon enormes áreas sembradas, hasta 1 millón de hectáreas. Pero en la Rusia moderna se asigna solo un poco más de 30 mil hectáreas. Las irregularidades de la maduración "arruinaron" las lentejas: la mitad de las mazorcas maduran en el mismo tallo, y es hora de cosecharlas, y el resto de las mazorcas todavía están verdes. Debido a esto, es posible recolectar lentejas solo a mano, y por lo tanto, países con mano de obra barata, por ejemplo, India, se han convertido en los líderes absolutos en la exportación de este cultivo al mercado mundial en la era de la mecanización y automatización de la agricultura.

Las propiedades beneficiosas de esta asombrosa cultura son muy importantes. Las lentejas son ricas en proteínas de origen vegetal, incluidos los aminoácidos esenciales isoleucina y lisina, que deben incluirse en una dieta equilibrada. Contiene grasas, azúcares naturales, fibra dietética, ácido fólico, betacaroteno, vitaminas A, E, PP, grupo B; y varios minerales: potasio, fósforo, azufre, calcio, magnesio, cloro, sodio, hierro, zinc, manganeso, flúor, cromo, yodo (el hierro contiene casi 2 veces más que otras legumbres). Dos aminoácidos esenciales más, la metionina y la cisteína, se encuentran solo en las lentejas germinadas.

El sabor de las lentejas es muy agradable y delicado y, lo que es muy importante, no acumula radionucleidos, nitratos y toxinas en sí mismo, aunque crezca en condiciones desfavorables. Además, a diferencia de muchos otros productos alimenticios, cuando se cocina, casi no pierde sus propiedades beneficiosas.

Las propiedades curativas de esta cultura también son conocidas por la humanidad desde la antigüedad.Los platos de lentejas son muy útiles para trastornos nerviosos, enfermedades del sistema cardiovascular, diabetes mellitus, úlceras y colitis, son excelentes como agente profiláctico para enfermedades oncológicas y fortalecen perfectamente el sistema inmunológico. Gracias al conjunto armonioso de nutrientes, las lentejas son muy útiles para las mujeres embarazadas.

Lentejas verdes

Las lentejas más comunes son grandes y pequeñas.

Laird de lentejas

Lentejas Laird (lentejas laird) - lentejas verdes grandes - de hasta 7-9 mm de diámetro. Conserva su forma perfectamente después de la cocción y tiene un sabor rico y una textura suave. Esto lo hace ideal para ensaladas, guisos de verduras, sopas y guarniciones.

Lentejas verdes francesas (o lentejas Puy)

Las lentejas verdes francesas (lentejas verdes francesas) se desarrollaron en un lugar francés llamado Puy (región de Le Puy). Tiene un sabor brillante y aroma picante, prácticamente no hierve y permanece elástico, como si originalmente estuviera destinado a las ensaladas más sofisticadas y guarniciones inusuales.

Hoy en día se le llama “la perla de Francia” y se cultiva comercialmente en la provincia de Auvernia, donde las frescas temperaturas tempranas y el cálido final de la temporada crean las condiciones ideales para esta lenteja.

Con un aroma más notable, como si fuera un poco picante, que todos sus otros parientes, y un atuendo inolvidable, un poco azulado con un patrón de mármol, afirma ser la mejor de su familia. También tiene una piel muy suave. Se puede utilizar para preparar varias ensaladas, una maravillosa guarnición para pollo, carne o pescado, o para sopas y guisos.

Además de Francia, hoy esta lenteja también se cultiva en Italia y América del Norte.

Hmora de Eston verde (lentejas de Eston)

Este tipo de lenteja mide unos 4-5 mm y tiene un agradable sabor a hongos. Tradicionalmente popular en India, Pakistán y Birmania, hoy en día tiene una gran demanda en todas partes. Se utiliza para la preparación de guarniciones, guisos, sopas, cereales, puré de patatas, gelatina, patés, ensaladas. El tiempo de cocción es de 20-25 minutos.

La intensidad del color verde de este tipo de lentejas depende del tiempo que lleva puesta. Inicialmente verde, después del secado, el color se vuelve marrón con el tiempo. Cuando las lentejas están cocidas, también se vuelven marrones.

Las lentejas verdes están muy extendidas en el mundo. En cada país de cultivo presenta ligeras diferencias en su tamaño y color.

lentejas rojas

Lentejas rojas o lentejas egipcias

Las lentejas rojas (lentejas rojas partidas) se comen en casi todo el mundo, en muchos países se las considera un símbolo de riqueza y buena suerte, por lo que deben servirse en la mesa festiva. Como es muy fácil, en tan solo 10-15 minutos se hierve en puré de papa, se usa para preparar puré de papa, cereales, guisos espesos y patés. El sabor de las lentejas rojas está perfectamente marcado por la cebolla, el ajo, el jengibre, el tomillo, la mejorana, la menta, el laurel y la pimienta negra.

Las lentejas rojas son especialmente populares en la India, donde ellas mismas y los platos elaborados con ellas se llaman "masur-dal". Rico en proteínas vegetales, vitaminas y minerales, es muy respetado por los vegetarianos, de los cuales hay bastantes en la India. En la cocina india, a menudo se mezcla con arroz y numerosas especias (curry, azafrán, etc.)

Lentejas Rojo Fútbol

Lentejas rojas Football (lentejas rojas de fútbol) se parece mucho a una pequeña bola naranja, razón por la cual recibió su nombre inusual. Este tipo de lentejas es versátil, perfectamente apta para cualquier ingrediente: verduras, carnes, pescados, e incluso en combinación con arroz resulta muy original. Si no cocinas un poco esta lenteja quedará igual perfectamente redonda y decorará cualquier plato; y si lo cocinas un poco más, obtendrás una papilla única o el puré de sopa más delicado.

Después de hervir, las lentejas de fútbol cambian de naranja a amarillo dorado, lo que le da a los platos un tono dorado mágico.

Turquía es el principal productor de este tipo de lentejas, donde en las empresas familiares el secreto de su elaboración se transmite de generación en generación dentro de la empresa familiar. El proceso de producción de las lentejas de fútbol es bastante complicado, ya que los granos se rompen fácilmente durante la molienda. El uso de aceite o agua en el proceso de molienda le permite ajustar el brillo y el brillo de la lenteja terminada. También se produce en Siria y Canadá.

Amarillo de lentejas

Las lentejas amarillas partidas son lentejas verdes que nos resultan familiares, pero prepulidas, por lo que carecen de cáscara y, debido a la ausencia de cáscara, una de las más fáciles de preparar. Hierve bien, por lo que es ideal para hacer purés, patés, cereales, guisos. Tiene un aroma agradable, una textura y un sabor delicados, que recuerdan ligeramente a los hongos, y solo tarda entre 10 y 15 minutos en cocinarse.

Las lentejas amarillas son muy populares en la India y también comunes en Europa, América del Norte y Asia.

Lentejas marrones

Se trata de semillas maduras y envejecidas de lentejas verdes. Las lentejas marrones hierven bien y son adecuadas para hacer purés y guisos. El sabor de las lentejas marrones es delicado, con notas a nuez o hongos.

Lentejas pardina o lentejas marrones españolas

De color marrón claro, con rayas jaspeadas de color negro verdoso, dentro de amarillo, este tipo de lenteja es muy aficionada a los españoles. El tamaño es de 4-5 mm. Se cocina bastante rápido, en 20-30 minutos, conserva bien su forma después de la cocción. Su sabor es especial, ligeramente a nuez con un toque inusual. Es excelente como guarnición sin agregar especias ni carnes, pero también hace excelentes sopas, ensaladas y bocadillos.

Lentejas Beluga

Beluga (lentejas beluga) es la variedad más pequeña de lentejas que recibe su nombre de los granos redondos, negros y brillantes que se asemejan a los huevos negros. Este tipo de lentejas es verdaderamente real y se diferencia de todas las demás en su apariencia, sabor y aroma originales. Después de hervir, conserva perfectamente su forma y su color inusual, tiene un sabor picante rico único especial y un aroma, como si ya se le hubiera agregado un ramo de especias. Las lentejas beluga son buenas como plato independiente y son excelentes para preparar diversas ensaladas, guisos, sopas y guarniciones.

Curiosamente, esta lenteja se desarrolló originalmente en Canadá como cultivo de respaldo. Cuando se descubrió y apreció su sabor, las lentejas beluga comenzaron a cultivarse con fines alimentarios, a pesar de que esta planta es bastante corta, lo que dificulta mucho la recolección de lentejas, y el producto es bastante caro.

Aunque tiene una piel bastante delicada, conserva perfectamente su forma después de hervir. Durante el proceso de cocción, el agua y el resto de los ingredientes se decoloran levemente debido a su inusual color oscuro. Se elabora durante solo 20-25 minutos. No se requiere remojo previo.

Las lentejas beluga se cultivan principalmente en EE. UU. Y Canadá. Según una investigación realizada por científicos estadounidenses, el pigmento negro de las lentejas beluga tiene poderosas propiedades antioxidantes y ayuda a prevenir enfermedades cardíacas, cáncer y también ralentiza el proceso de envejecimiento.

Secretos de cocina de lentejas

Cocinar lentejas no causará ninguna dificultad incluso para un cocinero novato. Basta con clasificar los granos. Es necesario clasificar las lentejas, ya que la recolección manual no elimina por completo la entrada de pequeños guijarros.

Además, las lentejas deben enjuagarse bien con agua fría. Una preparación adecuada requiere las proporciones correctas de agua y semillas. Las lentejas absorben bien el agua y la cantidad de agua depende del tipo de plato que quieras cocinar.Si las lentejas para su plato necesitan densas y desmenuzables, entonces debe tomar 2 veces más agua por volumen que las semillas. Si necesita lentejas hervidas o puré de papas, puede tomar 3 partes de agua. Las variedades de agua verde-marrón requieren un poco más de agua que las rojas.

Las lentejas lavadas se colocan en agua hirviendo, se llevan rápidamente a ebullición y se dejan hervir a fuego lento. Las lentejas tienden a burbujear mucho; debe quitar la espuma y no cubrir la sartén con una tapa hasta que la espuma haya desaparecido por completo.

Las lentejas son ideales con cebollas fritas, verduras fritas o guisadas, especialmente zanahorias. Ella hace un maravilloso conjunto con la mayoría de los condimentos, y los más tradicionales para la preparación de platos de lentejas son las famosas mezclas de especias indias: curry y garam masala.

Se puede cocinar no solo en agua, sino también en varios caldos.

Las lentejas terminadas son muy buenas cuando se combinan con menta, machacadas con aceite de oliva. Tómese el tiempo para preparar tal aderezo: ¡el resultado vale la pena!

Las opciones de aderezo adecuadas para ella serían salsa pesto (albahaca, nueces, aceite de oliva), cebollas ligeramente fritas y aceite de oliva.

Salar las lentejas es mejor al final de la cocción, ya que las lentejas hierven mejor en agua sin sal.

Todas las lentejas, al igual que otras legumbres, deben almacenarse en recipientes de cereales herméticamente cerrados en un lugar fresco y seco. No se pueden mezclar granos más frescos con viejos, ya que tienen diferentes tiempos de cocción.

Hay muchísimas recetas de platos con lentejas, te proponemos preparar varios manjares de lentejas de nuestra alcancía culinaria:

  • Fútbol de ensalada de lentejas con tocino y queso de cabra;
  • Sopa de lentejas verdes con menta y curry;
  • Ensalada caliente de lentejas y brócoli con miel;
  • Ensalada de lentejas beluga con cereza, queso feta y rúcula;
  • Tortitas de lentejas amarillas; Lentejas francesas con chalotes.

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