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Estos manglares extremos, o la conquista de la sal

South Sinai ofrece a los viajeros bastantes gemas naturales únicas. Uno de ellos es, sin duda, el Parque Nacional Marino Ras Mohammed, que no tiene igual en el hemisferio norte en cuanto a cantidad y calidad de corales, flora y fauna marina. El Parque Nacional Marino Ras Mohammed ocupa el tercer lugar en el mundo por la belleza del mundo submarino, dando los dos primeros pasos de fama solo a la Gran Barrera de Coral de Australia y las famosas Maldivas.

El Parque Nacional Marino Ras Mohammed se encuentra a solo 25 km del popular centro turístico egipcio de Sharm El Sheikh, en el punto más al sur de la península del Sinaí, en el lugar donde se unen los Golfo de Arabia y Suez. Ras Mohammed, inaugurado en 1989, tiene una superficie de 480 metros cuadrados. km, dos tercios de este espacio es el mar. La mayoría de los visitantes de Ras Mohammed vienen aquí para disfrutar de las vívidas imágenes del mundo submarino. Sin embargo, llegamos al Parque Nacional Ras Mohammed para ver, en primer lugar, plantas muy inusuales: manglares.

Las plantas de manglar se encuentran en la frontera de la tierra y el mar a lo largo de la costa tropical de todo el mundo: las costas de África Oriental y Asia Meridional, Australia y Oceanía. Uno de los lugares donde crecen es Egipto, donde se pueden ver manglares en el territorio de los parques nacionales de Ras Mohammed y Nabq.

La primera mención de los manglares nos la dejó Nearchus, uno de los generales de Alejandro Magno, allá por el 325 a. C. Durante su viaje desde la India a Mesopotamia, Nearchus descubrió en los matorrales del Golfo Pérsico de plantas desconocidas, a las que llamó "bosques que crecen en el mar". Se cree que el nombre de estas plantas - "manglar" (manglar) proviene de la fusión de dos palabras: mangue portugués - que significa "curva", y arboleda inglesa - "arboleda". Decenas de especies de manglares y arbustos existentes en nuestro planeta están unidas por una capacidad única de crecer en suelos salinos, muy pobres en elementos minerales, periódicamente cubiertos por las mareas. La patria de los manglares es el sudeste asiático. La costa sur de la isla de Nueva Guinea se distingue por la mayor variedad de plantas de manglar de nuestro tiempo.

Las plantas de mangle son un grupo de varios árboles y arbustos de hoja perenne que han desarrollado un conjunto de adaptaciones fisiológicas que les permiten sobrevivir en áreas fangosas y periódicamente inundadas de costas marinas y desembocaduras de ríos, en condiciones de bajo contenido de oxígeno y bastante alta salinidad del agua. Las plantas de mangle se caracterizan por la presencia de características morfológicas como glándulas de sal, suculencia de hojas y raíces ultrafiltradas. Las adaptaciones desarrolladas en manglares para habitación en la zona intermareal prácticamente no se encuentran o son extremadamente raras en comunidades de otros tipos de plantas.

Las plantas de manglar están representadas por 54 especies de 20 géneros incluidos en 16 familias. Los tipos más comunes son los manglares rojos, negros y blancos. Los manglares están bajo el agua en promedio hasta el 40% del tiempo total. Las mareas marinas a menudo inundan las plantas hasta la cima. Los nutrientes de los manglares se obtienen del agua salada, mientras que la purifican de impurezas orgánicas y otras sustancias nocivas.

En los manglares rojos, las raíces de la planta desalinizan más del 90% del agua mediante una especie de mecanismo de ultrafiltración. Después de pasar a través de un "filtro" de raíces de este tipo, el agua contiene sólo aproximadamente un 0,03% de sal. Toda la sal que ingresa a las plantas se acumula en las hojas viejas, que luego las plantas desechan, así como en vesículas celulares especiales, donde ya no causa ningún daño a la planta. Los manglares blancos (a veces también llamados grises) pueden excretar sal debido a la presencia de dos glándulas salinas en la base de cada hoja. Las hojas de estas plantas están cubiertas generosamente con cristales de sal blanca.Es cierto que no pudimos ver tales cristales en las hojas, porque tres días antes de nuestra llegada, un invitado muy raro del desierto, la lluvia, se hospedó en estos lugares.

Para limitar la pérdida de humedad que da vida a través de las hojas de los manglares, también se han desarrollado mecanismos especiales. Por ejemplo, pueden limitar la apertura de los estomas en la superficie de las hojas, a través de los cuales se produce el intercambio de dióxido de carbono y vapor de agua durante la fotosíntesis; Además, durante el día, para reducir la evaporación de la humedad, los manglares rotan sus hojas de tal manera que eviten en la medida de lo posible la luz solar caliente.

Dado que los manglares viven en áreas donde el suelo es pobre en nutrientes, estas plantas han cambiado sus raíces para obtener los mejores nutrientes posibles. Muchos manglares han desarrollado un sistema de raíces aéreas o sobre pilotes que ancla la planta en limo semilíquido y le permite recibir sustancias gaseosas directamente de la atmósfera y varios otros nutrientes del suelo. Las raíces también acumulan sustancias gaseosas para que puedan ser recicladas más tarde cuando las raíces de la planta estén bajo el agua durante la marea alta.

La naturaleza ha tenido un cuidado muy original en proteger la reproducción del género de plantas de manglar. Todos los manglares tienen semillas flotantes adaptadas para esparcirse por el agua. Muchas plantas de manglar son vivíparas, aún no se han separado del árbol, sus semillas comienzan a germinar. Mientras la fruta cuelga de la rama, un brote largo brota de la semilla, ya sea dentro de la fruta o a través de la fruta hacia el exterior. La plántula formada de esta manera puede alimentarse por sí sola mediante la fotosíntesis y, cuando madura, se precipita al agua. El agua es el principal medio de transporte. Para una maduración completa, la plántula debe resistir en el mar durante al menos un mes. Durante su natación, a veces muy larga, las plántulas pueden soportar la desecación y permanecer inactivas incluso durante más de un año, hasta que entran en un entorno favorable.

Cuando una plántula de este tipo - un viajero está listo para echar raíces, comienza a controlar su posición en el agua, cambiando su densidad de tal manera que se "voltea" y toma una posición vertical en el agua - brote hacia arriba, raíces hacia abajo . De esta forma, es más fácil para él meterse en el barro y comenzar su vida en un lugar nuevo. Si la plántula no puede echar raíces en este lugar, puede cambiar su densidad una y otra vez y emprender un nuevo viaje en busca de condiciones más favorables. Pero muy a menudo la plántula crece tanto que llega al barro antes de que caiga la fruta.

Los manglares son un ecosistema separado muy complejo. Los manglares contienen salinización costera y resisten la erosión costera. Sus hojas caídas sirven de alimento a todo tipo de microorganismos al comienzo de la cadena alimentaria. Las raíces aéreas, inundadas de agua, se convierten en refugio de numerosos peces pequeños, camarones, cangrejos y diversos microorganismos marinos. Muchas especies de aves migratorias encuentran un lugar para anidar y descansar en los manglares, que son de difícil acceso para humanos y animales grandes. Los loros y los monos viven en las copas de los manglares. Los animales terrestres se alimentan de las hojas de algunas plantas de manglar.

Érase una vez, las plantas de manglar ocupaban casi dos tercios de todas las costas en las latitudes tropicales de nuestro planeta. Hoy en día, el área de manglares se está reduciendo a un ritmo alarmante, la humanidad ya ha perdido más de la mitad de los bosques de manglares del mundo.