Información útil

Cephalophora aromática o hierba de fresa

A menudo es sorprendente que algunas plantas útiles y sabrosas que no requieren cuidados especiales no se vean a menudo en nuestras casas de verano. Además, muchos de ellos son muy bonitos, toleran nuestro clima con bastante facilidad y, por tanto, son aptos para decorar parterres y huertos.

Entre las hierbas que se cultivan en nuestros jardines, suele prevalecer el surtido tradicional: eneldo, menta, apio de monte, toronjil, hinojo, cilantro, albahaca, perejil.

Junto con estas plantas aromáticas ya familiares, a veces se encuentran especies muy raras y poco conocidas. Nos gustaría contarles acerca de una de estas raras especies herbáceas fragantes del mundo de la flora.

Cephalophora fragante

Es una cefalófora fragante (Cephalophora aromatica) de la familia Aster, que en Europa occidental se llama hierba de piña. Y su nombre popular ruso, hierba de fresa, lo recibió por el fuerte olor que emana de sus hojas, y de las inflorescencias y tallos, que recuerda mucho al aroma de las fresas.

Y aunque proviene de las regiones subtropicales montañosas de América del Sur, los jardineros pueden cultivarlo fácilmente no solo en el sur de Rusia, sino también en las condiciones climáticas de la Región de la Tierra No Negra, los Urales y el norte de Rusia.

Propiedades y usos útiles

Todas las partes de esta increíble planta contienen una gran cantidad de aceite esencial: en las hojas y tallos alrededor del 0,1%, en las inflorescencias hasta el 0,22% del peso húmedo. Gracias a la presencia de aceite esencial de cephalophora y tiene un aroma tan específico.

Como cualquier especia fuerte, se usa en pequeñas cantidades; una sobredosis no solo puede ahogar el sabor de otras especias, sino que también puede agregar un amargor empalagoso al plato.

Cephalophora es un ingrediente común en mezclas de té y tés de hierbas. Varias infusiones de frutos rojos y frutas y vinos infundidos con su participación adquieren un aroma único. También se añade a compotas y jaleas, encurtidos y adobos, exquisitas salsas para platos de pescado y verduras. Y en la industria de la perfumería, la cefalófora se utiliza para perfumar jabones y cremas.

Retrato botánico

Cephalophora fragante

La cephalophora aromática es una hierba perenne de 40 a 50 cm de altura que se cultiva en el centro de Rusia como anual. Los arbustos se ramifican fuertemente desde la base y tienen forma de bola con un diámetro de 30-40 cm. Numerosas hojas largas y estrechas (hasta 10 cm de largo, unos 2 cm de ancho), rugosas y de color verde oscuro, asentadas sobre tallos sin pecíolos.

Cada tallo termina con una inflorescencia apical, tan notable en su apariencia que de ella la planta recibió su nombre, que se traduce del latín como "como una cabeza". Para algunos, en apariencia puede parecerse a una craspedia esférica, solo que más pequeña.

De hecho, es una bola de color amarillo verdoso con un diámetro de 1 a 1,5 cm y una forma perfectamente regular. Su superficie en un estricto orden geométrico está salpicada de celdas que se asemejan a un panal: cada celda es una flor. Hay varios cientos de inflorescencias de este tipo en una planta. Cada inflorescencia florece durante más de un mes.

Su tallo es recto, muy fuertemente ramificado casi desde la base misma, como resultado de lo cual la planta exteriormente es un arbusto denso, esférico, de color verde brillante, de algo más de medio metro de altura y aproximadamente del mismo ancho. La planta tiene una raíz primaria que se adentra profundamente en el suelo.

La cefalófora es especialmente interesante durante la floración, que dura unos dos meses. En este momento, la planta está sembrada de cientos de pequeñas inflorescencias de bolas redondas de color amarillo brillante con un diámetro de 10-15 mm, cada una de las cuales florece durante más de un mes.

Al mismo tiempo, aparecen por primera vez pequeñas cabezas redondeadas de color verde que, a medida que crecen, se convierten en hermosas e inusuales flores amarillas, lo que aporta una variedad seria al tumulto de colores de un jardín de flores de verano.

Y el seductor aroma de la piña con toques de fresa y caramelo, cuando se comunica de cerca con esta flor inusual, es simplemente asombroso.

Cephalophora creciente

Condiciones de crecimiento... La cefalófora aromática es una planta relativamente poco caprichosa, bastante resistente a las condiciones de crecimiento desfavorables, que ha echado raíces con éxito entre los jardineros. Sus principales requisitos son el sol y el espacio, y cualquier suelo es adecuado para él, pero en un suelo fértil, los arbustos se ven más magníficos y hermosos. También es muy resistente al viento.

Esta planta subtropical resultó ser bastante resistente al frío: tolera normalmente las bajas temperaturas positivas tanto de primavera como de otoño. Pero los brotes suaves de cefalófora no toleran las heladas recurrentes, y las plantas en crecimiento ya no temen una ola de frío. Después de todo, no debemos olvidar que proviene de los subtrópicos montañosos, donde el clima suele ser bastante duro.

Pero no tolera nuestro frío invernal, por lo que hay que cultivarla como planta anual. Además, el método de cultivo de plántulas se recomienda con más frecuencia, aunque en la tercera década de mayo, sus semillas ya se pueden sembrar directamente en campo abierto.

Iluminación... La experiencia de los jardineros muestra que la cefalófora es extremadamente sencilla para el suelo y es resistente a la sequía. Lo único que se le debe proporcionar es espacio. las plantas son muy exigentes con la luz. Además, los arbustos de cephalophora son tan densos que si se plantan con más frecuencia de 40 cm, se entrelazarán tanto que crearán serios problemas durante la recolección.

Cultivar una cefalófora es fácil. Esta planta es sencilla y resistente a la sequía. Para su cultivo, es mejor seleccionar lugares bien iluminados. Y esto es importante no solo porque la planta crece mejor con la luz, sino también porque en condiciones de sombra, se forman pocos aceites esenciales en la planta. Las materias primas recolectadas serán de mala calidad.

La tierra... La planta es menos exigente con el suelo, pero responde al suelo fértil drenado. Por lo tanto, en el otoño, el sitio del cefalóforo se fertiliza con compost podrido y, el próximo verano, se aplican fertilizantes minerales complejos.

Siembra... Las semillas generalmente se siembran a principios de mayo en un invernadero a una profundidad de no más de 1 cm. Las plántulas aparecen en 5-7 días. Después de 3-4 semanas, las plantas jóvenes se pueden plantar en campo abierto. Esta planta prácticamente no requiere ningún mantenimiento: sin escardar, sin liga, ya que los arbustos de cephalophora no se doblan y crecen tan densamente que ninguna maleza sobrevive a su sombra. La floración comienza a fines de junio y, a mediados de agosto, la cephalophora está en flor y puedes comenzar a cosechar.

Cephalophora fragante

 

Adquisición de materias primas

La recolección de materias primas de la cefalófora se realiza en la fase de floración; se puede recolectar toda la parte aérea: inflorescencias, hojas y tallos. Las plantas se cortan en un tiempo despejado y soleado, después de que el rocío se haya derretido, porque es en este momento cuando el contenido de aceites esenciales en la planta es máximo. Secar en un lugar cálido, oscuro y bien ventilado, colgando racimos de plantas enteras hasta que los tallos estén quebradizos. Esto suele tardar entre 2 y 3 días soleados. Luego, las materias primas secas se trituran, clasifican y empaquetan en bolsas de papel. Debe almacenarse, como cualquier otra hierba seca, en un lugar seco y oscuro. La clasificación se realiza para separar las hojas, ya que contienen amargor.

Solo 2-3 copias proporcionarán a su familia materias primas fragantes durante todo el año. Para obtener semillas, basta con dejar una planta, en septiembre dará muchas semillas, que serán suficientes para más de un año. Las semillas de Cephalophora permanecen viables durante 4 años.

Las cabezas de las flores de la cefalófora no se desmoronan durante el secado, por lo que son perfectas para su uso en ramos de invierno. ¡El ramo con cefalófora no solo es hermoso, sino también mágicamente fragante!

Basado en material del periódico "Jardinero de los Urales"