Información útil

Menta: la base biológica del cultivo

Orígenes confusos

La menta es una de las plantas especiadas, aromáticas y medicinales más antiguas. Los papiros egipcios indican que ya en 1550 a. C. NS. los lugareños usaban la menta como medicina. En 410 a. C., es decir, Hace 2400 años, los egipcios conocían el método de obtención de aceite esencial por hidrodestilación. Desde tiempos inmemoriales, la menta se ha utilizado como planta aromática y medicinal en Japón, especialmente como loción en el tratamiento de enfermedades oculares. La menta es mencionada por muchos herbolarios medievales. Pero el problema es que estas fuentes antiguas no están hablando de la menta, sino de otras especies: menta de campo, menta de agua y otras.

Menta (Mentha x piperita)

Menta (Mentha x piperita) - un híbrido estéril natural complejo de polinización cruzada de menta verde y menta acuática (M. spicata L. XM. aquatica L.). Se considera que su año de nacimiento fue 1696, que incluye un herbario de esta especie en particular en la colección del Museo Británico, que se encuentra en el sur de Inglaterra. En 1721, se incluyó por primera vez en la Farmacopea Británica. Con el objetivo de obtener aceite esencial cerca de Mitchum en Surrey en 1796, se establecieron plantaciones industriales de menta en 40 hectáreas. En este momento, la demanda mundial de aceite esencial de menta era de 1 tonelada por año (a modo de comparación: en 2012, la producción de aceite de menta había aumentado a 4000 toneladas (80% producido en los EE. UU.) Y esto sin contar otros tipos de menta cultivada para mentol o uso local en diferentes partes del mundo). La producción crece un 5% anual.

En el siglo XVII, se cultivó activamente en Inglaterra y comenzó con éxito a expulsar a otras especies del cultivo, y en otros países, primero en Europa y luego en otros continentes. Todavía se llama así: "menta inglesa".

En Rusia, las primeras plantaciones de menta inglesas aparecieron en 1893 en los distritos de Lubensky y Priluksky de la provincia de Poltava en un área de 27 hectáreas para satisfacer la demanda de menta para kvas, tabaco y fabricación de jabón. En 1913, ya existían 1000 hectáreas bajo la menta, de las cuales se obtenían 10 toneladas de aceite esencial; en 1940 se produjeron 180 toneladas de aceite en 11 mil hectáreas.

Es por eso que en nuestro país, hablando de menta, la mayoría significa exactamente hierbabuena, que tradicionalmente se agrega a tés, tertulias e incluso ensaladas. De él obtenemos el aceite de menta, que se agrega como aromatizante a las pastas de dientes y polvos, e incluso se toma por vía oral. Además, tanto la hoja como el aceite esencial se utilizan ampliamente en la medicina popular y científica, la producción de perfumería y cosmética, las industrias alimentaria y conservera, en bebidas alcohólicas y confitería.

Pero aún debe comenzar con las características de la biología de esta planta.

Retrato botánico

Menta (Mentha x piperita)

Menta piperitaMenthaXpiperita L.) es una hierba perenne de la familia Lamb (Lamiaceae) 80-110 cm de altura, tallos ramificados o simples, de 4 lados, erectos, verdes (a veces con un tinte violeta). El tallo está muy ramificado, el número de tallos es de aproximadamente 10-20 por 1 m2. Las hojas son pecioladas, oblongas, ovado-lanceoladas, aserradas en los bordes, opuestas en pares. Las flores son pequeñas, de color azul a púrpura, ubicadas en las axilas de las brácteas en semicírculos opuestos, y los mismos espirales forman una inflorescencia en forma de espiga.

La mayor parte de las raíces se encuentra en la capa del suelo hasta 30 cm. Desde el collar de la raíz en la capa superior (2-8 cm) del suelo, se forman muchos rizomas, donde se depositan los nutrientes de reserva. Tienen engrosamientos, nodos de los que crecen raíces adventicias y brotes aéreos. En realidad, gracias a ellos, la menta se multiplica. Como ya se mencionó, es un híbrido interespecífico y por lo tanto prácticamente no forma semillas, bueno, aunque solo sea una sola, y no todas son viables.Se utilizan para trabajos de reproducción, pero para la reproducción industrial, la reproducción de semillas no es adecuada y, por lo tanto, no vale la pena buscar semillas de menta para la venta, y si se ofrecen, debe pensar en la buena fe del fabricante.

Valoramos la menta principalmente por su aroma, que está determinado por el contenido de aceite esencial. El aceite esencial se concentra en numerosas glándulas sebáceas, que consisten en un tallo de 1 célula y una cabeza de 8 células. Hay 3 veces más glándulas en la parte inferior de la hoja que en la parte superior. Su número máximo se encuentra en la parte basal de la hoja. En la parte inferior de una hoja del nivel medio, por ejemplo, en la variedad Prilukskaya 6, hay 4-5 mil piezas de hierro, mientras que en otras variedades hay hasta 10 mil. Hay 7-20 piezas de hierro por 1 mm2.

Pero, dado el gran interés y la amplia distribución en todo el mundo, aparecieron una gran cantidad de variedades y formas de menta, a menudo bastante inusuales y más similares a otros híbridos interespecíficos. Y nuevamente, esta pregunta permanece en la conciencia de los fabricantes.

Como resultado del trabajo de mejoramiento, se identificaron 2 formas de menta, que se diferencian en el color de las hojas, los tallos, el contenido de aceite esencial y su composición:

  • menta blanca (alba o palescens - los tallos y venas de la hoja son de color verde claro, medio aceitoso, mentol hasta 60%, aceite con un aroma delicado, cultivado en Francia, por eso se llama francés;
  • menta negra - con coloración antocianina de tallos y venas de hojas, la hoja es de color verde oscuro, contiene más aceite esencial, pero el aroma es más agudo.

En Rusia, se cultivan formas negras e intermedias, y es a esta forma a la que pertenecen la mayoría de las variedades de selección doméstica.

Bases biológicas del cultivo

Menta Mentha x piperita var. citrata

Como ya se indicó, la menta es una planta herbácea perenne. Sin embargo, esta posición es relativamente justa, ya que cada año no solo la masa vegetativa aérea, sino también los órganos subterráneos: las raíces de la planta madre, mueren en la menta, y al año siguiente crece una nueva planta en el mismo lugar desde el rizomas hijas prudentemente depositados en el suelo por la menta.

En el ciclo anual, la menta pasa por ciertas fases de desarrollo, que difieren en duración según la variedad y las condiciones climáticas, pero en promedio son: desde la siembra hasta el inicio del rebrote - 20 días; brotes completos - en el día 42; desde la germinación completa hasta la ramificación - 33 días; desde la ramificación hasta el comienzo de la brotación - 17 días; en ciernes - 23; floración - 16 días. Con el inicio de la fase de floración, la tasa de crecimiento disminuye naturalmente y este momento es el momento óptimo para la cosecha. En menta, es posible inducir una vegetación intensiva repetida, si la masa aérea se corta un poco antes, durante el período de brotación: la floración. En consecuencia, se obtienen dos cortes. Pero esto solo es posible en las regiones del sur, en la región de Moscú, la segunda siega deberá realizarse en otoño y, en primer lugar, debilitará mucho las plantas y, en segundo lugar, la cosecha "no será muy buena", en frío. A la intemperie, el aceite esencial se acumula muy mal.

No todos los órganos de menta son iguales. Así, las inflorescencias contienen mucho aceite, pero su calidad es peor en comparación con el aceite de las hojas por la importante cantidad de mentofurano y el bajo contenido de mentol. A su vez, las hojas superiores contienen más aceite esencial y menos mentol. En base a esto, al cultivar menta, debe crear las condiciones para el crecimiento y la conservación de las hojas. Por ejemplo, con plantaciones engrosadas y falta de nutrición, las hojas inferiores comienzan a morir rápidamente y la planta se nutre a su costa. En tal cultivo, hay muchos tallos de bajo valor.

Los rizomas se forman en la capa del suelo 0-8 cm; en los pulmones, se encuentran más profundos, sobre los pesados ​​y empapados de agua, más pequeños o incluso salen a la superficie y se convierten en látigos verdes. Y es en la superficie donde les acecha el peligro de perecer. Por lo tanto, se recomiendan suelos sueltos para la menta, donde nada "aprieta" los rizomas. Los más aceptables son los chernozems, margas medianas, ricas en materia orgánica, así como las turberas, pero no los suelos pantanosos.Los suelos pesados, arcillosos, flotantes y salinos no son adecuados. El rango de pH permitido es 5-8, el óptimo es 6-7.

Menta (Mentha x piperita)

En suelos ricos en nitrógeno, el rendimiento es mayor, pero el aroma del aceite es peor debido a la acumulación de mentona, que huele a aceite de menta "rancio". Además, el exceso de nitrógeno contribuye al desarrollo de óxido. El fósforo suaviza el efecto negativo del nitrógeno, mientras que aumenta la cantidad de mentol. Un exceso de potasio provoca un aumento del contenido de mentona y una disminución del contenido de mentol, especialmente en las turberas. Boro y zinc, magnesio y cobalto con alimentación foliar contribuyen a la acumulación de aceite esencial.

En la menta del primer año, antes del comienzo de la brotación, la longitud de los rizomas es igual a la longitud de las ramas laterales. Posteriormente, se extienden hasta 70 cm, formando 30-50 nudos. Cada nodo contiene brotes vegetativos. Cuando se planta con rizomas enteros, solo el 7-20% de los cogollos germinan. Al dividir los rizomas, puede aumentar la cantidad de plántulas, pero su viabilidad disminuye, lo que depende del suministro de sustancias plásticas en los segmentos. Por lo tanto, se permite moler los rizomas antes de plantar en segmentos de al menos 15 cm de longitud y, si es posible regar, al menos 8 cm.

Las partes media y apical de la planta son más ricas en sustancias plásticas. Los brotes de los nudos de la parte inferior rara vez brotan. La mayor parte de los rizomas se forma después de la fase de brotación, es decir, cuanto más tarde se lleve a cabo la recolección aérea, más rizomas para plantar el próximo año. Con la falta de humedad, los rizomas se forman mucho menos.

Los rizomas de menta no tienen un período de letargo invernal profundo; durante los deshielos invernales, a veces comienzan a crecer, lo que puede provocar su muerte. Curiosamente, los rizomas de las plantas con masa aérea sin cosechar se distinguen por una latencia invernal más profunda, que, aparentemente, se debe a la síntesis de inhibidores de la actividad vital de los rizomas en las inflorescencias.

La menta es una planta amante de la humedad. Los científicos han calculado que se consumen 1500 m3 de agua para la formación de 1 tonelada de hoja durante la fase de floración. La masa aérea más grande se forma con una buena saturación de la humedad del suelo durante toda la temporada de crecimiento (en términos agronómicos, por encima del 85% del VPP, capacidad total de humedad del campo). Es cierto que el contenido de aceite esencial disminuye un poco, especialmente cuando baja la temperatura del aire. Pero durante el período de crecimiento intensivo, la menta debe regarse, incluso si el verano no es el más seco. Pero antes de cosechar durante 5-7 días, absténgase de regar, habrá más aceite en las hojas y las materias primas estarán más fragantes y se secarán mucho mejor.

La menta es una planta amante de la luz. Un alto nivel de iluminación tiene un efecto positivo sobre el rendimiento de la masa aérea y el contenido de aceite esencial rico en mentol.

La menta es un cultivo de una franja templada, por lo que el calor seco está contraindicado. La temperatura óptima de crecimiento es de + 18 + 20 ° C. Con su aumento a +23 + 25 ° C, el contenido de aceite esencial en la menta cruda aumenta con una ligera disminución en la cantidad de mentol. En invierno, la menta tolera temperaturas del aire negativas de hasta -10 ° C. Sin embargo, a -10 ° C en la profundidad de los rizomas, mueren en 24 horas. Bajo una capa de nieve de 15-20 cm, la menta tolera una temperatura del aire de -25 ° C.

Es interesante: En los experimentos geográficos de AAKhotin, se encontró que en las regiones del sur, en comparación con el norte (temperaturas diarias promedio en julio, respectivamente, + 23 ° С y + 18 ° С), el contenido de aceite esencial de menta aumentó de 2 al 4%, y el contenido de mentol descendió del 55 al 39%. Al elegir una zona y un sitio específico, hay que tener en cuenta que los fuertes vientos afectan negativamente la calidad del cultivo. Como resultado de la fricción de las plantas, la capa protectora de las glándulas se rompe, lo que conduce a una rápida evaporación del aceite esencial. Las pérdidas alcanzan el 20%.