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Higos y avispas

Higos y avispas engañosas Higos y avispas engañosas
La simbiosis de plantas, animales e insectos se conoce desde hace mucho tiempo. Sin embargo, a veces esta simbiosis se rompe. Así es como hacen las avispas sin escrúpulos cuando polinizan una higuera. Y como resultado, una persona perdería higos sabrosos y saludables si las plantas mismas no encontraran una manera efectiva de resolver el problema.

Más de 700 especies de higueras "cooperan" fructíferamente con las avispas; casi todas las especies de plantas tienen una especie separada de insecto polinizador. Las higueras y las avispas han desarrollado durante mucho tiempo una especie de código para ayudarse entre sí: la capacidad de poner sus huevos en las frutas para que las larvas se desarrollen en ellas, los insectos polinizan los higos. Y lo que sucede cuando las avispas hacen trampa, han revelado científicos de la Universidad de Cornell y el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales.

En el curso de los experimentos, los biólogos evaluaron la capacidad de seis pares diferentes de "avispa-higo" para regular la situación de engaño: cuando la avispa no cumple con su parte del contrato, pone la larva, pero no poliniza la planta. Las observaciones han demostrado: después de detectar un fraude, el higo castiga al insecto dejando caer al suelo una flor femenina sin pulir con un ovario sin desarrollar y una larva en el interior, donde muere. Según los expertos, tales "sanciones" indican una larga evolución de la relación simbiótica entre las dos especies, que tomó casi 80 millones de años. El sutil mecanismo de mantener la "honestidad" le permite mantener la unión, ya que excluye la posibilidad de uso egoísta de un socio por otro.

Basado en materiales de la revista en línea MEMBRANA (www.membrana.ru)