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Sacred Ziziphus: The Living Book of Names

Por lo general, en el reino de Flora, las plantas que están muy extendidas en todos los países y continentes de nuestro planeta, bien conocidas no solo por los agricultores profesionales, sino también por los jardineros comunes, pueden presumir de una gran cantidad de nombres. Sin embargo, el poseedor del récord indudable de la cantidad de nombres en el mundo de las plantas es ziziphus, una planta exótica para la mayor parte de nuestro planeta. Además, en muchos países logró adquirir ni siquiera uno, sino varios nombres a la vez. Los científicos han calculado que Ziziphus tiene hoy hasta 40 nombres, incluyendo unabi, jujub, baya de pecho, dátil chino, dátil rojo, juyuba, chapyzhnik, chailon, anab, chilion, jilan jida, planjiba, zao, yanap (o anab), arnap, ilan dzhida, espinas de Cristo.

Zizyphus para muchos pueblos no es solo un árbol valioso, sino un símbolo sagrado. Algunos investigadores creen que la corona de espinas de Cristo se hizo con las ramas del ziziphus, que están cubiertas de espinas, que se llaman "espinas de Cristo". Los musulmanes creen que el árbol de ziziphus crece no solo en la tierra, sino también en el paraíso, y los nombres de todas las personas que viven en nuestro planeta están escritos en sus hojas, por lo tanto, ziziphus a veces se llama el "libro viviente de los nombres".

 

4000 años al lado del hombre

 

Los nombres más famosos de esta planta son ziziphus y unabi. Ziziphus real (Ziziphus jujuba) - cultivo de frutas subtropicales. La patria de esta planta es China, y más concretamente, la zona de los tramos inferior y medio del río Amarillo, aunque Afganistán no está de acuerdo con esto y afirma que el sagrado Ziziphus nació en suelo afgano.

En China, el ziziphus se cultiva desde hace más de 4.000 años. Los frutos del ziziphus se mencionan en los textos antiguos de famosos curanderos orientales, quienes aconsejaban el uso de unabi para tratar una variedad de enfermedades, desde estreñimiento y neurastenia hasta insomnio, amigdalitis y bronquitis. Se sabe que los antiguos monjes chinos y los santos ermitaños indios solían comer zizyphus, los viajeros que tenían la intención de emprender un largo viaje por el desierto estaban abastecidos con dátiles chinos secos.

La madera de este árbol fue valorada no menos que sus frutos. En aquellos primeros días, pocos materiales podían competir con la madera unabi en términos de resistencia. La historia nos ha traído información de que en el siglo IV d.C., cuando intentaron inventar el primer helicóptero en China, su ala giratoria de avión fue diseñada precisamente a partir de la madera de ziziphus. La madera se utilizó no solo para la fabricación de diversos productos de carpintería y torneado, sino también como leña, permitiendo mantener una alta temperatura estable en los hogares durante mucho tiempo, necesaria para la preparación de los platos más exquisitos.

Las fragantes flores de zizyphus, según los antiguos chinos, poseían poderosos poderes mágicos. Se creía que eran capaces de atraer a las niñas y despertar el amor, por lo que los jóvenes decoraban su ropa con flores unabi. La ceremonia de boda tradicional china es todavía impensable sin flores de ziziphus. Los padres ponen flores fragantes de ziziphus en el dormitorio de los recién casados ​​en su luna de miel para desear a la joven familia el rápido nacimiento de su primer hijo.

Europa se familiarizó con zizyphus solo a principios del siglo XIX. El famoso viajero inglés Sir Richard Bacon, que pudo comer unabi durante su legendario peregrinaje a La Meca, compartió sus impresiones sobre el sabor de los frutos del dátil chino con sus contemporáneos. Es cierto, para ser justos, debe tenerse en cuenta que no le gustó la fruta exótica, encontró que su sabor era similar a "ciruela podrida, cereza verde y manzana insípida". Aunque las unabis maduras tienen una pulpa firme, pero dulce, a menudo ligeramente ácida. Pero, como dicen, el sabor y el color ... Quizás fue debido a tales críticas de Bacon que el zizyphus no pudo encontrar el amor y el respeto de los europeos durante mucho tiempo.La popularidad de esta planta en Europa comenzó a crecer mucho más tarde, junto con la creciente moda de practicar diversas prácticas orientales y la medicina tradicional oriental, cuando las propiedades medicinales del dátil chino se hicieron ampliamente conocidas.

Pero la madera de unabi, debido a sus propiedades únicas, fue apreciada por los artesanos a la vez y muy altamente. Durante mucho tiempo, el famoso fabricante de muebles y tallador de madera experto de Florencia, Luigi Frullini, brilló en las Exposiciones Mundiales. Este famoso leñador prefirió tomar la madera de ziziphus exóticos como base para sus obras maestras.

Hoy en China existen más de 400 variedades de este cultivo, sus plantaciones ocupan una superficie de 200 mil hectáreas y son las terceras más grandes después de los manzanos y cítricos.

Ziziphus, como planta útil resistente a la sequía, se cultiva en India, Pakistán, Afganistán, Argelia, Israel, Egipto y los países del Cáucaso. En las últimas décadas se ha prestado cada vez más atención a esta planta en Estados Unidos, Italia, España y Francia.

Zizyphus fue traído a Rusia durante la era soviética en algún lugar de los años treinta del siglo XX. Hasta ahora, las frutas se cultivan con éxito en el territorio de Krasnodar.

Se ha creado una colección de variedades chinas de frutos grandes de ziziphus en el Jardín Botánico Nikitsky en Crimea, más de 140 muestras, variedades y formas en total. Las mejores variedades de ziziphus se llevaron a los jardines botánicos de Crimea Nikitsky directamente desde China en los años 50 del siglo pasado. La siembra experimental de ziziphus comenzó en la URSS en la década de 1970. En ellos participaron diez granjas de Crimea, donde se plantó zizyphus en varias hectáreas. Los árboles han echado raíces en cuatro regiones diferentes de suelo y clima de la península: en la zona de estepa central, la zona de estepa costera occidental, la zona de estepa oriental y la zona de la costa sur. Pero lo más interesante, resultó que los zizyphus más exitosos se reproducen en residentes de verano y jardineros aficionados, que pueden crear el microclima necesario del sitio.

 

Retrato botánico

 

Ziziphus realZizIphus jujuba) - una especie de arbustos caducifolios espinosos o árboles del género de plantas con flores Ziziphus (Ziziphus) perteneciente a la familia Krushinovye (Rhamnaceae). El género incluye 53 especies, de las cuales el Ziziphus real es el más famoso y extendido, pero el Zaziphus morisco (Ziziphus mauritiana) - actualmente una especie con ziziphus real, ziziphus lotus, también es unabi africana o árbol de loto (Loto Ziziphus) y ziziphus espinosos, o la espina de Cristo (Ziziphus spina-christi).

En condiciones naturales, Ziziphus real crece en las regiones tropicales y subtropicales de China, India, Afganistán, Irán y Asia Central. También se encuentra en el Himalaya, el Cáucaso y Japón, prefiriendo las laderas secas de las montañas.

Estos son árboles o arbustos caducifolios espinosos, que alcanzan una altura de 10-12 metros en condiciones naturales de crecimiento. Las especies leñosas tienen una copa semiesférica calada, las especies arbustivas se ramifican en la base, su copa es piramidal o ampliamente extendida.

La corteza del unabi es gruesa, gris oscuro o negro antracita, con surcos profundos irregulares. Suave en ejemplares jóvenes, se agrieta con el tiempo.

Las ramas se dividen en permanentes y anuales. Las permanentes forman el "esqueleto" de la unabi, las anuales se caen cada otoño y son reemplazadas por otras nuevas en la primavera. Son lisos, burdeos. Muchas variedades tienen espinas en sus ramas anuales. Dado que los brotes fructíferos se caen después de la maduración, el zizyphus se llama árbol con forma de rama.

Hojas ovado-lanceoladas, coriáceas, alternas, brillantes, de 3-7 cm de largo y 1-3 cm de ancho, con bordes dentados.

Las flores de ziziphus bisexuales, pequeñas, de 0,3-0,5 cm de diámetro y con forma de estrella de cinco miembros pueden ser solas o recolectadas en un manojo de 3-5 piezas en tallos cortos y desnudos ubicados en la base de las hojas. Las flores son de color amarillo verdoso, fragantes.Ziziphus florece abundantemente, en un arbusto puede haber hasta 300 flores. La floración comienza en julio y, a menudo, dura hasta finales de agosto, mientras hace calor.

Rama floreciente de Ziziphus presente y flor

Los frutos de Ziziphus son drupas comestibles carnosas. Pueden ser elipsoidales, redondeados, en forma de pera o esféricos. Color: de amarillo-rojo a marrón oscuro. En los representantes silvestres de la especie, los frutos son más pequeños, hasta 2 cm de longitud, su peso no supera los 25 g. En formas cultivadas, los frutos son mucho más grandes, alcanzando una masa de 50 gy una longitud de 5 cm. Un dátil chino inmaduro tiene una piel brillante de color verde pálido o amarillo pálido, cuando está madura, la piel se oscurece, se vuelve marrón rojizo oscuro. En la piel de algunas variedades, son visibles manchas claras. La pulpa de ziziphus es densa, seca, puede ser blanca o verde claro. Las frutas maduras son tiernas y jugosas. La pulpa, a veces harinosa, agria y dulce, se combinan en diferentes variaciones. El hueso es pequeño, en algunas variedades no se desarrolla por completo, quedando semiblando.

Continuación - en los artículos:

  • Variedades populares de ziziphus.
  • Creciendo ziziphus en el sitio y en una maceta.
  • Propiedades útiles del presente ziziphus.